Par Amy Harris 

Contrairement à la moyenne des personnes nées aux États-Unis, de nombreux immigrants arrivant aux États-Unis ont un poids qui se situe dans une fourchette saine. Toutefois, lorsque les nouveaux arrivants adoptent le régime alimentaire américain riche en calories, en sucres et en graisses, ainsi que le mode de vie sédentaire des États-Unis, ils peuvent commencer à prendre du poids. Cela peut conduire à l’obésité, un terme médical utilisé pour décrire une personne qui pèse trop par rapport à sa taille. L’obésité est associée à de nombreuses maladies et est particulièrement dangereuse lorsqu’elle est stockée sous forme de graisse, notamment autour de la taille.

Les Centres américains de Contrôle et de Prévention des Maladies (CDC) attribuent à un apport calorique excessif et à une inactivité physique insuffisante la hausse des taux d’obésité dans le pays, et qualifient l’environnement alimentaire américain d'”obésogène”, ce qui signifie “favorisant la prise de poids excessive”. La recherche actuelle identifie comme facteurs de l’épidémie d’obésité les carences en micronutriments, la surconsommation de boissons sucrées, la faible consommation de certains aliments tels que les légumes, les fruits entiers, les légumineuses et les graisses saines, un mode de vie sédentaire et une plus grande exposition à des polluants perturbateurs endocriniens.

L’obésité est associée à des maladies chroniques courantes telles que les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, le diabète de type 2, certains cancers et certains problèmes de santé mentale. L’excès de poids augmente la tension artérielle, le taux de cholestérol et de triglycérides, et diminue le taux de HDL (bon cholestérol). Les données prépandémiques recueillies par l”’enquête nationale sur la santé et la nutrition” (National Health and Nutrition Examination Survey) entre 2017 et 2020 indiquent que 16 % à 39 % des Américains sont obèses, ce qui met leur santé en danger.

Causes de l’obésité 

Les déterminants sociaux de la santé aux États-Unis influencent les taux d’obésité et sont “générationnels”. La recherche a montré que les enfants nés de femmes obèses ou qui prennent du poids pendant la grossesse sont deux fois plus susceptibles de souffrir eux-mêmes d’obésité, et que l’obésité ou la prise de poids excessive pendant la grossesse sont associées à des complications telles que le diabète gestationnel et la pré-éclampsie, qui peuvent augmenter le risque de maladie de l’enfant plus tard dans la vie.

Si l’on considère l’ensemble des Américains, les CDC ont calculé que les taux d’obésité avant la grossesse étaient plus élevés chez les femmes noires non hispaniques et les femmes hispaniques entre 2017 et 2019. De plus, le statut d’immigrant est considéré comme un facteur de risque. Le Dr Carrie Gordon, Directrice médicale de Let’s Go, le programme de prévention de l’obésité de MaineHealth, a déclaré que la migration elle-même est un déterminant important de la santé. Cela s’explique par la charge économique, physique et mentale que représente le fait de se déraciner et de voyager pour commencer une nouvelle vie dans un nouvel endroit. “Pour les personnes en situation de pauvreté et de stress psychosocial, l’environnement est le principal facteur d’obésité. Le fait d’immigrer aux États-Unis influe sur le risque d’obésité”, a déclaré M. Gordon.

Maxine Lindsay, qui a émigré de Jamaïque dans le Maine il y a 30 ans et qui parle de “garder le poids américain”, a comparé son expérience dans le Maine à celle de la Jamaïque : “En Jamaïque, je me levais tous les matins et je marchais pour aller chercher de l’eau – je commençais chaque jour à bouger et je ne m’arrêtais jamais”.

Selma Tinta

Selma Tinta a “remarqué une énorme différence de régime alimentaire entre mon pays [l’Angola] et le Maine… nous mangeons plus sainement parce que nous aimons cuisiner tous les jours en Angola”. Pour que sa famille se nourrisse sainement, Selma Tinta essaie de préparer de plus grandes portions de repas familiaux qui dureront plus d’une journée pour les quatre membres de sa famille. “Il est plus difficile de rester en bonne santé ici parce que nous devons travailler plus longtemps pour être financièrement stables… Cela nous pousse à nous tourner vers des aliments qui ne sont pas sains, comme les fast-foods”, explique-t-elle.

Aux États-Unis, un enfant sur cinq souffre actuellement d’obésité. Les tentations des “aliments riches en sucre, en calories et très transformés sont omniprésentes”, a déclaré Courtney Kennedy, Directrice de l’éducation alimentaire et nutritionnelle de l’organisation à but non lucratif Good Shepherd Food Bank. Elle note également que les enfants d’immigrés, qui s’efforcent souvent de s’intégrer dans leur nouveau groupe d’enfants du même âge, risquent d’acquérir des habitudes alimentaires malsaines.

La nécessité d’une réponse communautaire   

Cuisiner des repas sains, abordables et adaptés à la famille est particulièrement difficile pour les nouveaux immigrants et réfugiés du Maine, qui vivent dans des refuges ou des chambres d’hôtel, sans autres outils que des plaques chauffantes ou des cuiseurs à riz. Natalie Varrallo, Directrice des programmes alimentaires de Preble Street, qui coordonne les dons de 2 000 repas par jour, dont elle estime que la moitié est destinée aux nouvelles communautés du Maine, utilise le terme d'”apartheid alimentaire” pour décrire la pénurie raciale d’aliments abordables, culturellement adaptés, frais et nutritifs disponibles pour les personnes les plus exposées à l’insécurité alimentaire et à l’obésité. Les aliments tels que les viandes halal, le manioc ou les légumes africains frais comme l’aubergine sont hors de prix pour ceux qui veulent cuisiner des repas familiers et sains pour leur famille.

“Les régimes culturels sont le plus souvent plus nutritifs que le régime américain”, a déclaré Mme Kennedy, ajoutant que les prestataires de services et de soins de santé “doivent écouter, entendre, apprendre et comprendre” la communauté. Par exemple, après avoir appris que le régime alimentaire typique des Africains ne comportait pas beaucoup de légumes, de fruits ou de viandes en conserve, comme il le proposait auparavant, la banque alimentaire Good Shepherd a commencé à se coordonner avec les agriculteurs locaux, les rayons fruits et légumes et poisson des supermarchés Hannaford et les distributeurs de viande halal afin de fournir les types d’aliments culturellement appropriés que consomment ses clients.

Une réponse coordonnée, communautaire et axée sur la culture comme celle-ci, fournie par Let’s Go, Good Shepherd Food Bank, Maine Immigrants’ Rights Coalition, Preble Street et d’autres, est un moyen de protéger la population croissante d’immigrants et de réfugiés du Maine de l’environnement obésogène américain. Les personnes nées dans le Maine pourraient, en fait, apprendre une ou deux choses de nos nouveaux voisins en matière d’alimentation saine.

Conseils pour un mode de vie sain

● Mangez trois repas par jour, et ne sautez pas de repas.

● Contrôlez la taille des portions, mais mangez des aliments variés (mangez des aliments de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel).

● Planifiez vos repas à l’avance.

● Buvez de l’eau et limitez les boissons comme les jus et les sodas.

● Choisissez des repas riches en fibres et en glucides complexes, et pauvres en sucres.

● Limitez les aliments riches en matières grasses.

● Limiter la consommation d’aliments transformés, emballés ou rapides.

● Augmenter l’activité physique et l’exercice (150 minutes par semaine recommandées, entraînement musculaire deux fois par semaine).

● Limiter le temps passé devant un écran.

● Utiliser les escaliers lorsque c’est possible.

● Faire des pauses pour marcher tout au long de la journée .