4 women learned to ride a bike during the Bikes for All Mainers program, completed the final ride, and earned bikes to ride home and keep! Photo by Ainsley Judge

“Vélos pour tous les Mainers »- un programme gratuit créé pour les adultes qui cherchent un transport moins cher à Portland- Bikes for All Mainers — va bientôt démarrer la saison 2019. Le programme a lieu à Portland Gear Hub et existe en partenariat avec la Coalition Cycliste du Maine. Les étudiants qui participent au programme apprennent non seulement à entretenir et réparer un vélo mais aussi à naviguer au milieu de la circulation. De plus, ceux qui s’inscrivent et suivent un cours de six heures (à raison de deux sessions de trois heures chacune) reçoivent un vélo en bon état ainsi qu’un nouveau casque avec des accessoires de sûreté.
“Vélos pour tous les Mainers » est un bon exemple de ce qui peut se passer lorsqu’on reconnaît qu’il existe un besoin local, et qu’on demande à des organisations à but non lucratif de s’unir afin d’aider et de répondre à ce besoin. Il y a cinq ans, Nathan Hamelin a remarqué que beaucoup de nouveaux arrivants dans le Maine dépensaient trop d’argent en transport, ou bien devaient marcher longtemps pour se rendre au travail, à leurs cours d’anglais, aux agences de services, et autres destinations, toutes souvent situées dans différents endroits de la ville. Il a alors contacté Jim Tassé, Directeur adjoint de la Coalition Cycliste du Maine, pour lui demander de l’aide. Jim, avec l’assistance de Erik West et de Shannon West, tous les deux collaborateurs de la Coalition depuis des années, se sont mis au travail afin de trouver et de recycler des vélos qui pourraient être donnés aux nouveaux venus dans la région de Portland, au sein du programme “Comment circuler en vélo dans la circulation”. Ce programme, qui a vu le jour en 2014 sous le nom “ Vélos pour les nouveaux Mainers”, a ensuite changé son nom pour devenir (ou a ensuite été rebaptisé) “Vélos pour tous les Mainers’ afin de reconnaître le fait que beaucoup de personnes dans le Maine, en plus des immigrants, pouvaient profiter de ce programme. Cette même année, la Coalition Cycliste du Maine a commencé à discuter avec la directrice du magasin Portland Gear Hub, Ainsley Judge, dans le but de déplacer certaines activités du programme à Portland Gear Hub.
Le Portland Gear Hub, avec le soutien de la Coalition Cycliste du Maine, dirige désormais le programme, trouve et répare les vélos d’occasion, fournit un local pour la formation, et donne du temps aux employés pour mettre en place le programme. Alors qu’il s’apprête à entamer sa cinquième année, le programme “Vélos pour tous les Mainers » continue de faire équipe avec le Portland Gear Hub et la Coalition Cycliste du Maine afin de travailler sur les problèmes de transport auxquels beaucoup de Mainers, nouveaux venus ou déjà établis, doivent faire face, dans la région de Portland. Le programme, qui encourage un mode de vie sain et actif physiquement, aide à réduire la pollution dans la ville et enseigne aux cyclistes les compétences nécessaires pour savoir bien partager la route avec les conducteurs de voitures.
Grâce à un récent financement de Bangor Savings Bank et à la Coalition Cycliste du Maine qui continue de financer le programme, 50 élèves pourront en faire partie cette année – une augmentation sur les 36 de l’année dernière. Le coup d’envoi de la saison 2019 aura lieu le 19 avril et celle-ci durera jusqu’au début du mois d’août. Les sessions ont lieu dans des salles de classe à l’école cycliste de Portland Gear Hub au 85, rue Anderson ainsi que dans la rue. Les Mainers qui souhaitent participer doivent être âgés de 18 ans ou plus à la date de la première classe, montrer qu’il savent faire du vélo, et remplir un dossier complet à rendre au Portland Gear Hub au 155, Avenue Washington, avant la première classe. On peut retirer le dossier à remplir pour participer au programme à Portland Gear Hub ou en ligne à l’adresse suivante:

Bikes For All Mainers