Par Jean Damascene Hakuzimana • Photos | Joseph Shaw

Le 5 mars, la communauté tigréenne du Maine a organisé une manifestation devant l’hôtel de ville de Portland afin d’attirer l’attention sur la crise que traverse depuis quatre mois son peuple dans la région du Tigré en Éthiopie, où près de trois millions de personnes auraient besoin d’une aide humanitaire. Selon de nombreux rapports, les habitants du Tigré ont faim – beaucoup meurent de faim – et les réfugiés ont fui vers le Soudan.

Environ 80 personnes ont participé à la manifestation, certaines venant d’aussi loin que Boston. Daniel Gebremariam, un Mainer originaire de la région du Tigré, a déclaré qu’il se sentait obligé de faire entendre la voix du Tigré. Il s’est dit inquiet que les combats entre groupes en Éthiopie puissent semer la discorde entre les communautés d’Éthiopiens à l’étranger. « Je veux me sentir éthiopien, et considérer mes compatriotes éthiopiens comme des frères malgré nos différentes ethnies », a déclaré Gebremariam. Il dit se sentir naïf de ne pas croire que des frères éthiopiens pourraient s’attaquer les uns aux autres dans un combat sanglant, comme celui qui se déroule actuellement entre le gouvernement fédéral et le Front Populaire de Libération du Tigré (TPLF) »

Le gouvernement fédéral éthiopien et le TPLF sont en conflit depuis novembre 2020. Amnesty International a recensé des massacres dans la région du Tigré et a demandé une enquête approfondie, évoquant de potentiels crimes de guerre et crimes contre l’humanité. Sarah Jackson, Directrice Régionale Adjointe pour l’Afrique de l’Est, la Corne de l’Afrique et les Grands Lacs à Amnesty International, a déclaré :  » La déclaration du Haut-Commissaire des Nations Unies souligne la gravité des crimes présumés commis par toutes les parties au conflit du Tigré, et l’urgence pour les Nations unies d’agir maintenant. Elle doit demander une enquête internationale et impartiale pour surveiller la situation et en rendre compte, ainsi que pour recueillir et conserver les preuves des crimes commis par toutes les parties. Il n’y a pas de temps à perdre – ce travail doit commencer maintenant, avant que les preuves ne soient détruites et que les souvenirs ne commencent à s’estomper.  »

Le Secrétaire d’État américain Anthony Blinken a qualifié la situation de “nettoyage ethnique” lors d’une audience de la Commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants. Le ministre éthiopien des affaires étrangères a répondu sur Twitter en qualifiant les accusations de M. Blinken de « non fondées et fallacieuses à l’encontre du gouvernement éthiopien ». Cependant, les forces de défense nationale éthiopiennes, le Front de Libération du Peuple du Tigré, les forces armées érythréennes, les forces régionales d’Amhara et les milices affiliées sont tous largement accusés de meurtres. Des milliers de personnes sont mortes et des centaines de milliers ont été contraintes de quitter leur foyer au cours des quatre derniers mois. Les rapports faisant état de violences sexuelles et sexistes sont nombreux.

« Ma sœur, âgée de 15 ans, est seule et assiégée dans le Tigré, et Maman et moi sommes inquiets de sa situation », a déclaré Gebremariam, qui a expliqué que l’Internet est en panne et que le service téléphonique n’est disponible que de temps en temps. Il a ajouté que lorsqu’ils ont réussi à joindre sa sœur, elle a décrit la situation sur le terrain comme étant incroyablement chaotique, tous les habitants ayant reçu l’ordre de laisser les portes de leur maison ouvertes jour et nuit, afin que les forces armées – parmi lesquelles des Erythréens – puissent entrer et vérifier l’intérieur à tout moment.

Gebremariam a déclaré que la maison de sa famille se trouve dans une petite ville proche de l’Érythrée, non loin de Mekelle, la capitale du Tigré. Il a décrit la situation comme étant volatile, avec les forces gouvernementales, les forces érythréennes et la milice Amhara chassant jour après jour toute personne identifiée comme Tigré.

Tout le monde ne croit pas que les troubles dans le Tigré sont graves. Chemere Zewdie, joint à Addis-Abeba, a déclaré : « La situation actuelle dans la région du Tigré n’est pas telle qu’on l’entend à l’extérieur. Même hier, lorsque j’ai parlé au téléphone avec mon ami à Mekelle, j’ai réalisé que ce qui est diffusé à l’extérieur du Tigré est complètement différent de ce qui se passe sur le terrain. » Il pense qu’il y a une énorme campagne de propagande qui fait du sensationnalisme autour de cette crise.

Il a été largement rapporté que des troupes de l’armée érythréenne ont traversé la frontière pour aider les forces de défense éthiopiennes à écraser le Tigré. M. Gebremariam a déclaré que l’Érythrée attendait depuis longtemps de prendre sa revanche sur le Tigré après des décennies d’inimitié et de conflit territorial entre l’Érythrée et ce qui était autre fois l’Éthiopie dirigée par le Tigré. Le Tigré et l’Érythrée étaient autrefois des alliés qui se sont battus pour renverser le régime autoritaire de Mengistu Haile Mariam. Lorsqu’ils ont réussi, en 1991, l’Érythrée a rapidement fait sécession et formé son propre pays, tandis que les Tigréens et d’autres groupes ethniques ont formé un Gouvernement Fédéral d’Éthiopie.

Avant le conflit actuel, et les tensions qui y ont conduit, Gebremariam a déclaré qu’il était ravi que le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed soit sur la voie de la normalisation des relations avec l’Érythrée. « C’était une excellente initiative d’ouvrir les frontières entre les pays afin que le commerce puisse reprendre entre les populations frères. » Cependant, lorsque sa sœur a dit que les troupes érythréennes étaient dans le Tigré, tuant, pillant et violant, son appréciation a changé.

Un gouvernement fédéral éthiopien dirigé par le Tigré a gouverné le pays pendant des décennies, jusqu’à la mort du président Meres Zenawi, originaire du Tigré, en 2012 – et ce bien que le Tigré soit un groupe ethnique minoritaire ne représentant que 6 % de la population du pays. Après la mort de Meres Zenawi, les élites du Tigré ont commencé à perdre leur emprise sur le pouvoir, mais ont conservé des postes clés dans l’armée et le gouvernement. Les protestations contre les violations des droits de l’homme, le meurtre de manifestants par les forces gouvernementales, tout cela a ouvert la voie à l’accession au pouvoir du Premier ministre Abiy Ahmed, originaire d’Oromo, en 2018. Quelques jours plus tard, Abiy Ahmed a commencé à se quereller avec les dirigeants du Tigré, qui l’ont snobé et ont refusé de rejoindre la nouvelle coalition qu’Abiy formait.

M. Gebremariam a appelé le Premier ministre Abiy à écouter tous les Éthiopiens et à mettre fin au conflit. Il a blâmé le gouvernement fédéral, qui, selon lui, joue le rôle de père pour le pays, mais se montre cruel envers certains de ses enfants, au lieu de les réunir autour d’une même table et de les écouter afin d’élaborer une solution équitable pour mettre fin au conflit. La solution doit être ascendante, et non l’inverse », a-t-il conclu.