Par Georges Budagu Makoko 

Yibutse gukinga bukeye  

ou 

“Certaines personnes ne se souviennent de fermer leur porte à clé que lorsque la nuit est déjà passée.”” 

L’époque où l’on sécurisait nos maisons avec des serrures et des verrous et où l’on se croyait protégé contre le vol est révolue. Qu’est-ce qui a changé ? Les technologies de pointe nous ont offert un nouveau mode de vie plein de commodité, d’efficacité et de loisirs, mais elles nous ont aussi exposés à un tout nouveau monde de vols virtuels.

Les pirates et les escrocs du monde entier menacent de plus en plus notre sécurité. Bien qu’il soit difficile de l’imaginer, les gens assis dans le confort de leur maison, ici dans le Maine, sont vulnérables à des vols malveillants orchestrés par des individus situés à des milliers de kilomètres.

Nos appareils intelligents, qu’il s’agisse de téléphones, de téléviseurs, de réfrigérateurs, de montres-bracelets ou d’ordinateurs – pour ne citer que quelques inventions – ont apporté à nos vies un sentiment impressionnant de connexion et de loisir, mais ils nous ont en même temps exposés à un autre niveau de vulnérabilité dont nous n’avions pas à nous soucier il y a quelques dizaines d’années. Posséder ces appareils requiert un niveau élevé de connaissances technologiques. Sans cela, les risques de piratage sont extrêmement élevés.

De nombreuses personnes issues de la communauté immigrée du Maine ont déclaré avoir perdu des milliers de dollars aux mains d’attaquants virtuels.

J’ai contacté Lucie Narukundo, qui a été attaquée via son compte WhatsApp et a perdu de l’argent. “Tout s’est passé très vite, et j’ai réalisé que j’avais perdu l’accès à mon propre compte WhatsApp. J’étais en pleine préparation du mariage de ma fille, et les pirates ont sérieusement interrompu ma capacité à communiquer pendant la période importante du mariage de ma fille, et ont collecté des milliers de dollars à partir de ma liste de contacts. Ils se sont fait passer pour moi en utilisant mon nom et en s’adressant à différentes personnes figurant sur ma liste de contacts. Ils leur ont soutiré de l’argent alors que les gens pensaient que j’étais en difficulté. Ils essayaient de m’aider”, a-t-elle déclaré.

Pour en savoir plus sur le problème croissant du vol virtuel, j’ai consulté Andre Birenzi, Directeur principal des systèmes d’entreprise au département des technologies de l’information de Bowdoin College et Cofondateur de l’entreprise de conseil IWACU Technologies LLC. Il m’a expliqué qu’il connaissait de nombreux membres de la communauté qui avaient été victimes d’un piratage de leur compte WhatsApp. Les pirates utilisent des outils tels que le WhatsApp Tracker pour accéder à la liste de contacts de la victime.

Selon M. Birenzi, les communautés immigrées sont les plus vulnérables en raison de la barrière de la langue et du niveau élevé de connaissances informatiques nécessaires pour repérer un piratage. Selon lui, de nombreuses personnes ont tendance à faire confiance à tous les liens qu’elles reçoivent par l’intermédiaire de leur téléphone portable, de sorte qu’elles ne recherchent pas les liens qui pourraient avoir été envoyés par un pirate informatique. Lorsqu’ils cliquent sur un mauvais lien, ils donnent accès à leurs comptes privés sans s’en rendre compte.

Les pirates commencent immédiatement à contacter la famille, les amis et les associés de leurs victimes et à les solliciter pour obtenir des fonds. Le fait que de nombreux comptes WhatsApp ne soient pas protégés par une autorisation à deux facteurs les rend très vulnérables. M. Birenzi invite les gens à apprendre à sécuriser leurs appareils. Notre santé financière en dépend. Il suggère de trouver des membres de la communauté dignes de confiance pour les aider, ou de regarder des tutoriels vidéo sur YouTube pour se protéger des pirates informatiques.

Au cours des dix dernières années, M. Birenzi a pu constater que les personnes âgées et les immigrés sont les principales victimes des arnaques. Il suggère qu’avant que d’autres victimes innocentes ne soient blessées, les dirigeants communautaires, les pasteurs, les éducateurs et les prestataires de services sociaux devraient aider les personnes les plus vulnérables à se protéger contre les pirates informatiques malveillants. Les nouveaux arrivants doivent intégrer la maîtrise des technologies dans leur vie.

Pour en savoir plus sur les escroqueries et les fraudes, consultez la série en cours d’Amjambo sur les fraudes et les escroqueries, qui couvre les escroqueries à l’immigration, les escroqueries à l’emploi, et bien plus encore. Cette série est disponible en version imprimée et en ligne sur amjamboafrica.com.