Par Jean Damascene Hakuzimana

La Cour Constitutionnelle du Burundi a décidé qu’Evariste Ndayishimiye devait prêter serment en tant que président après le décès soudain du président sortant Nkurunziza, dont le mandat devait expirer en août 2020. Les Burundais et leurs amis pleurent la mort soudaine de Nkurunziza lundi 8 juin à l’hôpital du Cinquantenaire de Karusi au Burundi.

Le président Nkurunziza est décédé d’un arrêt cardiaque, selon une annonce du Secrétaire Général le 9 juin. Cette annonce indiquait que Nkurunziza avait assisté à un match de volley-ball le samedi 7 juin et semblait aller bien, mais que par la suite sa santé s’était rapidement détériorée. Il était en « détresse respiratoire » au moment de sa mort.

Les experts politiques étaient confrontés à un dilemme : qui allait prendre la relève de Nkurunziza, qui est mort vers la fin de son mandat ? Selon Aljazeera, la Cour Constitutionnelle a déclaré qu’une période intérimaire n’était pas nécessaire et que le président élu devait prêter serment le plus tôt possible.

Le 18 mai, Amjambo Africa a rapporté que, alors que le monde luttait pour contenir l’épidémie mondiale de COVID-19, le pays a organisé des élections présidentielles et législatives où les foules et les rassemblements se sont déroulés sans masques ni distanciation sociale. À plusieurs reprises ces dernières semaines, les médias sociaux ont montré le président Nkurunziza – un chrétien ardent – apparaissant lors de nombreux rassemblements chrétiens, minimisant ainsi les risques associés à la pandémie. Dans un message qui s’est avéré viral, il a déclaré que bien que le COVID-19 passe dans l’air, Dieu avait purifié l’air afin de ne pas contenir le virus.

Le Guardian a rapporté que certains médias présument que le président pourrait avoir contracté le nouveau coronavirus, qui aurait causé sa mort prématurée. Denise Nkurunziza, son épouse, qui a été emmenée d’urgence au Kenya pour y recevoir des soins médicaux le 28 mai, est retournée au Burundi après la mort de son mari. Le Daily Nation a rapporté qu’elle était traitée pour le COVID-19 et une maladie sous-jacente.

« S’il est prouvé que le président Nkurunziza est mort d’un coronavirus, cela devrait donner une leçon aux dirigeants qui continuent à dédaigner cette maladie et n’aident pas leurs populations à la contenir », a déclaré une réfugiée burundaise réinstallée à Concord, dans le New Hampshire, qui a été pris au dépourvu par la nouvelle le matin du 9 juin. Elle a déclaré avoir parlé à des membres de sa famille au Burundi qui lui ont confirmé que l’État censurait la publication d’informations sur COVID-19. Nkurunziza pourrait être le premier président à succomber à la maladie de COVID-19, rapporte le New York Post.