“Ibuye ribonetse ntiryica isuka, traduit “Une pierre cachée, lorsqu’elle est identifiée, ne peut plus nuire à la houe”– Un dicton courant en Kinyamulenge.
par Georges Budagu Makoko, Éditeur, Amjambo Africa!

Le 12 mars est le jour où la pandémie de Covid-19 a officiellement frappé notre bel état du Maine avec son premier cas positif. Immédiatement après, dans l’espoir de maintenir tout le monde en bonne santé et en sécurité, Gouverneur Janet Mills a déclaré l’état d’urgence. Au cours des premières semaines, on pouvait voir la peur de l’inconnu sur les visages des gens. Personne ne savait comment le virus allait nous affecter, et nous voulions tous apprendre comment nous protéger, ainsi que nos proches, du danger. Le Maine Center for Disease Control a recommandé les mesures préventives qui nous sont devenues si familières aujourd’hui : distanciation sociale, lavage fréquent des mains, couverture de la toux et des éternuements et désinfection des surfaces touchables. Par-dessus tout, rester à la maison était fortement recommandé comme le moyen le plus efficace de rester à l’abri du virus.
Malheureusement, rester à la maison était très difficile pour la plupart des gens de couleur. Bien que de nombreuses organisations et institutions, tant privées que publiques, aient pris la mesure extrême de fermer leurs portes et de demander à leurs employés de travailler à domicile, des entreprises de première ligne essentielles – soins de santé, épiceries, foyers de groupe, usines de transformation alimentaire – sont restées ouvertes. Et dans le Maine, ces entreprises de première ligne emploient beaucoup de personnel de couleur.

Lorsque le premier cas a été annoncé dans le Maine, Gouverneur Mills et le directeur du CDC, le Dr Nirav Shah, ont dit à tout le monde – les gens de couleur comme les blancs – que le virus ne faisait pas de discrimination. Et dans les premiers temps, la plupart des gens ont cru que c’était vrai. Nous ne savions pas à l’époque que le virus allait en fait s’attaquer de manière disproportionnée aux membres de nos communautés. Puis, alors que le virus prenait de l’ampleur dans le Maine et que de nouveaux cas étaient identifiés, les données du CDC du Maine ont commencé à révéler une disparité raciale alarmante entre la manière dont les blancs et les personnes de couleur étaient frappés par le virus.

Dans le Maine, les personnes de couleur, qui ne représentent que 7 % de la population, comptent désormais pour plus de 32 % du nombre total de cas de Covid- 19 dans l’État. Voici les raisons de cet impact disproportionné: les conditions de surpeuplement dans lesquelles de nombreuses personnes de couleur doivent vivre en raison de circonstances financières difficiles, rendant l’isolement et la mise en quarantaine difficiles ; l’accès inadéquat aux soins de santé, entraînant des conditions médicales sous-jacentes ; et le fait de continuer à travailler dans des professions de première ligne en raison de la nécessité financière, malgré le potentiel d’exposition. En d’autres termes, les résultats sont liés aux politiques racistes.

Les leaders des immigrants, les leaders latinos, les leaders tribaux et les leaders de la communauté afro-américaine indigène sont tous très préoccupés par la santé et la sécurité de leur peuple. Récemment, ces dirigeants ont tenu une conférence de presse au cours de laquelle ils ont exposé leurs principales préoccupations, notamment les domaines clés qui ont un impact social et économique sur leurs communautés et qui doivent être modifiés, et ont demandé au Gouverneur Mills de travailler avec eux pour prévenir de nouvelles dévastations

Récemment, j’ai discuté du racisme et de la manière de changer le système actuel avec le Révérend Kenneth I. Lewis, Jr, Pasteur de l’église méthodiste africaine Zion de Green Memorial à Portland, qui a été nommé par Gouverneur Mills le 30 juin à la Commission Permanente sur le Statut des Populations Raciales, Indigènes et Tribales du Maine, et qui se concentre sur la lutte contre les inégalités dans le Maine. Le Révérend Lewis a parlé de la nécessité pour les dirigeants noirs des différentes communautés du Maine – immigrants et Afro-Américains autochtones – de s’unir, en soulignant l’importance de travailler ensemble au nom de toute la communauté pour contester et dénoncer le racisme dans le Maine.
Je demande à toutes les personnes de couleur de s’unir et d’utiliser notre voix collective pour plaider haut et fort en faveur du changement que nous devons voir dans notre communauté du Maine.