Lorsque l’on envisage de créer une entreprise, il convient de décider du type de statut que sera cette entreprise. Il s’agit de la structure de l’entreprise, et non des produits ou services qu’elle offrira. Cette décision est très importante pour les futurs propriétaires d’entreprise, car elle influencera les opérations quotidiennes, les impôts, les responsabilités et même le processus de demande de prêt. Trois des différents statuts les plus populaires sont les entreprises individuelles, les sociétés en nom collectif et les sociétés à responsabilité limitée. Les avantages et les inconvénients de chacune sont décrits ci-dessous.

L’entreprise individuelle
Aux États-Unis, 73 % des petites entreprises sont des entreprises individuelles. Il s’agit d’une entreprise formée, gérée et contrôlée par une seule personne. La formation n’implique aucune action légale nécessaire auprès du gouvernement de l’État du Maine.

Les avantages :
• Les propriétaires d’entreprise n’ont besoin que d’obtenir les licences et permis locaux requis pour démarrer. La section Maine Business Answers du site Web de l’État du Maine dresse la liste des permis et licences requis. Les entrepreneurs peuvent également appeler le (800) 872-3838.
• La préparation des impôts est simplifiée. Il n’y a pas de séparation juridique entre le propriétaire de l’entreprise et l’entreprise, de sorte que tous les revenus de l’entreprise sont déclarés dans la déclaration de revenus personnelle du propriétaire. C’est ce qu’on appelle l’imposition indirecte.
• Les entreprises individuelles sont souvent plus faciles à gérer que les autres types d’entités, car il n’y a pas d’autres propriétaires, parties prenantes ou membres du conseil d’administration à consulter pour prendre des décisions.

Les inconvénients :
• Le propriétaire unique est responsable de toutes les dettes et obligations de l’entreprise. Par exemple, si quelqu’un gagne un procès contre l’entreprise, les biens personnels du propriétaire pourraient être pris pour régler les dettes.
• Il peut être difficile d’obtenir un prêt commercial.

La société en nom collectif
Les sociétés en nom collectif sont très semblables aux entreprises individuelles, mais elles ont deux propriétaires ou plus. Aucune action légale n’est requise pour créer une société en nom collectif dans le Maine, ce qui rend son ouverture plus facile que celle de la plupart des autres entités commerciales.

Les avantages :
• Les propriétaires d’entreprises n’ont besoin que d’obtenir les licences et permis locaux pour démarrer. La section Maine Business Answers du site Web de l’État du Maine dresse la liste des permis et licences nécessaires. Les entrepreneurs peuvent également appeler le (800) 872-3838.
• Les partenaires se partagent les profits et les pertes, ce qui signifie que personne n’est seul face à l’adversité financière.
• Le revenu de l’entreprise est divisé et reporté sur les déclarations de revenus de chacun des partenaires de manière égale, ce qui simplifie le processus de déclaration.

Les inconvénients :
• Les désaccords peuvent entraîner l’échec de l’entreprise. Il est important de mettre en place un contrat de partenariat pour formaliser la répartition des bénéfices, le traitement des désaccords et toute autre logistique commerciale importante.
• Comme dans le cas d’une entreprise individuelle, les partenaires sont responsables de toutes les dettes et obligations de l’entreprise.
• Il peut être difficile d’obtenir un prêt commercial.

La société à responsabilité limitée (SARL)
Pour les aspirants propriétaires de petites entreprises qui souhaitent bénéficier de la flexibilité d’un partenariat ou d’une entreprise individuelle, mais qui veulent la protection de la responsabilité d’une plus grande organisation, une SARL peut être un bon choix.

Les avantages :
• L’un des principaux avantages d’une SARL est qu’elle protège les propriétaires d’entreprise de toute responsabilité personnelle – ce qui signifie que le véhicule, la maison, les comptes d’épargne ou d’autres actifs du propriétaire ne seront pas menacés en cas de faillite ou de poursuites judiciaires de la SARL.
• La séparation entre la société et le(s) propriétaire(s) augmente la crédibilité.

Les inconvénients :
• En plus des licences et permis locaux, une SARL doit être enregistrée auprès de l’État. Cela entraîne un certain nombre de frais de dossier. Pour une liste complète des formulaires et des frais requis, appelez le (800) 872-3838.
• Les SARL nécessitent plus d’entretien et de frais réguliers.

Pour obtenir une liste complète de tous les types d’entités commerciales, les entrepreneurs peuvent consulter la page consacrée aux structures commerciales sur le site Web de l’IRS.