Contributed by Maine Credit Unions

Lorsqu’un membre de la famille ou un ami proche décède, il est naturel de vouloir raconter l’histoire de la vie de cette personne. Nombreux sont ceux qui choisissent de rendre hommage à ceux qu’ils ont perdus en écrivant des mots doux dans une notice nécrologique ou en publiant des souvenirs sur les médias sociaux. Quelle que soit la façon dont on pleure un décès ou dont on célèbre une vie, les détails partagés peuvent parfois tomber entre les mains de fraudeurs qui cherchent à profiter du deuil pour réaliser des arnaques. Dans ce type d’escroquerie, les fraudeurs parcourent les rubriques nécrologiques et les médias sociaux à la recherche d’informations telles que les dates de naissance, les noms des enfants – tout ce qu’ils peuvent exploiter pour commettre divers types de fraude. Les familles des proches décédés peuvent éviter de se faire escroquer et se concentrer sur leur peine si elles savent à quoi s’en tenir.

Arnaques liées à des dettes impayées

Après avoir obtenu les coordonnées personnelles des membres de la famille d’une personne décédée, un fraudeur peut les contacter pour leur réclamer une dette impayée. En se faisant passer pour un agent de recouvrement, il dit au membre de la famille que celui-ci est responsable des dettes de la personne décédée. Comme le fraudeur connaît des informations personnelles sur le membre de la famille et sur l’être cher disparu, il peut sembler légitime. Le fraudeur s’en prend aux gens pendant cette période de vulnérabilité. Par exemple, il peut dire quelque chose comme : “Votre mari a accumulé une dette de 1 500 $ qui n’a pas encore été réglée. Si nous ne recevons pas de paiement aujourd’hui, nous devrons envoyer votre compte à une agence de recouvrement de dettes”. Ils espèrent que le membre de la famille offrira le paiement sans prendre le temps de réfléchir, car ils peuvent être accablés par le chagrin ou d’autres émotions. Les gens devraient plutôt raccrocher et faire des recherches pour voir si la demande est légitime.

Arnaques à l’assurance vie

Dans cette escroquerie, le fraudeur contacte un membre de la famille en prétendant que la personne décédée avait pris du retard dans le paiement de son assurance-vie. Par exemple : “Nous sommes désolés d’apprendre le décès de votre femme. Elle avait pris du retard dans le paiement de son assurance-vie, mais nous accordons un délai de grâce pour le renouvellement. Si vous nous envoyez maintenant les 3 000 $ d’arriérés de paiement, vous recevrez 100 000 $.” C’est un signal d’alarme. Encore une fois, les gens devraient raccrocher et appeler directement l’agence d’assurance-vie de leur proche, qui confirmera probablement que l’appel initial ne venait pas d’elle.

Arnaques au droit d’argent

Alors que les escroqueries précédentes s’attaquaient aux victimes en utilisant la peur comme tactique, celle-ci ne le fait pas. Au contraire, ces escroqueries peuvent apparaître comme une lumière brillante dans une période sombre. Au lieu de devoir de l’argent, les fraudeurs contactent les membres de la famille en prétendant qu’ils ont droit à de l’argent. Par exemple, ils peuvent prétendre que le membre de la famille a reçu un héritage, mais qu’il doit simplement payer des frais pour le toucher. Les gens baissent leur garde et sont victimes de ces escroqueries, car ils veulent y croire. Les membres de la famille devraient demander le nom, le numéro et la société de la personne qui les appelle afin de pouvoir la rappeler. Si l’interlocuteur raccroche ou essaie de détourner la conversation, il s’agit probablement d’une escroquerie. Si l’interlocuteur offre des informations, il faut quand même raccrocher et faire des recherches pour déterminer si le droit est légitime.

Cambriolage de domicile

Cette escroquerie est différente des autres, car le fraudeur espère n’avoir aucun contact avec les amis ou les membres de la famille du défunt. Lorsqu’une personne décède, l’heure et la date des funérailles sont souvent communiquées dans une notice nécrologique ou en ligne. Les voleurs peuvent profiter des services funéraires pour planifier des cambriolages à ce moment précis, en partant du principe que les membres de la famille seront présents aux funérailles et non chez eux. Les membres de la famille peuvent éviter un cambriolage potentiel en omettant l’adresse du défunt dans la notice nécrologique ou en demandant à une personne de confiance ne participant pas aux funérailles de rester dans la maison ou l’appartement pendant le service.

La meilleure façon pour les gens de se protéger contre les escroqueries liées au deuil est de ne pas divulguer trop d’informations personnelles dans les avis de décès, les messages sur les médias sociaux ou tout autre endroit où l’on annonce un décès ou une célébration de la vie. De plus, si les gens savent comment se préparer, ils peuvent éviter de telles escroqueries et se concentrer sur leur deuil.