por Jed W. Fahey

Una preocupación común de las personas que vienen a este país desde otras partes del mundo es “¿Por qué comencé a ganar peso no deseado cuando me mudé aquí?” Ciertamente hay muchas respuestas posibles, pero una de las más probables es la de los alimentos ultraprocesados ​​(UPF), que constituyen más de la mitad de los alimentos que consumen los estadounidenses.

El científico alimentario brasileño Carlos Montiero asignó el término “UPF” hace unos 13 años como parte de un esfuerzo por caracterizar una categoría dominada por snacks, bebidas, comidas preparadas y otros productos formulados en su mayor parte o en su totalidad a partir de sustancias extraídas o derivadas de los alimentos (o completamente sintéticos), e incluyen elementos como emulsionantes, edulcorantes artificiales, agentes antiespumantes, conservantes, espesantes, agentes espesantes, carbonatantes, gelificantes, agentes de glaseado, saborizantes y colorantes.

La llamada “dieta estadounidense estándar” de nuestros tiempos se compone en gran medida de UPF que son peligrosos para la salud humana. Para las personas que en su país comían comidas saludables basadas en productos locales frescos, navegar por el suministro de alimentos ultraprocesados ​​en los EE. UU. puede ser extraordinariamente difícil y presenta un verdadero choque cultural.

Los alimentos ultraprocesados ​​son producto de la fabricación de alimentos a gran escala y sólo han surgido en las últimas dos o tres generaciones. Una montaña de evidencia muestra ahora que la UPF está enfermando a las personas, facilitando un aumento de peso no saludable y acortando vidas. Muchas personas también creen que la UPF hace que las personas sean menos alegres que si comieran alimentos frescos, naturales, integrales o mínimamente procesados.

La categoría de alimentos UPF está nutricionalmente desequilibrada y, debido a que son fáciles de preparar (o no necesitan ninguna preparación), además de consumirse en exceso, desplazan a otros alimentos más útiles desde el punto de vista nutricional. La UPF también resulta muy rentable para sus fabricantes, debido a su larga vida útil y al bajo coste de sus ingredientes. Las grandes empresas alimentarias los comercializan de manera tan agresiva que alrededor del 60% de la ingesta total de energía dietética consumida en países como Estados Unidos ahora es suministrada por la UPF. Algunos de los datos más recientes indican que el 67% de las calorías de la dieta de los jóvenes procedían de la UPF y sólo el 23.5% de sus dietas procedían de alimentos no procesados.

¿Cuáles son algunos de los pros y los contras de las UPF?

Ventajas: Son una fuente económica de calorías. En comparación con los alimentos frescos, son económicos y tienen una gran vida útil (en muchos casos pueden durar años).

 

 

Contras: Por lo general, están cargados de azúcar y sal. Contienen ingredientes antinaturales que su cuerpo, su mente y su metabolismo nunca evolucionaron para afrontar. Por lo tanto, consumir una dieta rica en UPC puede provocar un rápido aumento de peso, adicción a sus gustos (por ejemplo, varias patatas fritas y dulces) sin llegar a estar realmente satisfecho y toxicidad tanto para el cuerpo como para el microbioma intestinal (los billones de bacterias que se encuentran en los intestinos). que funcionan las 24 horas del día, los 7 días de la semana para respaldar su sistema digestivo, inmunológico e incluso nervioso y sensorial. Las calorías aportadas por los UPF son calorías vacías. Están despojados de vitaminas, minerales y fitoquímicos (las cosas de las plantas que les dan sabor, olor y color, y que ayudan al cuerpo humano de muchas maneras).

Actualmente, existe abundante evidencia científica que vincula el consumo de UPF con un mayor riesgo de muchas enfermedades crónicas, incluidas enfermedades cardíacas, arterias obstruidas, enfermedades autoinmunes, obesidad, cáncer, diabetes tipo 2, Alzheimer, autismo y Parkinson. La raza humana nunca evolucionó con estos ingredientes artificiales. Provocan cambios no deseados en su importante microbioma intestinal (las bacterias en su tracto gastrointestinal) y en las células de su cuerpo. Estos cambios provocan inflamación, a veces visible y otras invisible.

Las empresas agregan los compuestos para ayudar a lograr una apariencia, sensación y precio de producto en particular, no para hacerlo más saludable, sino para seducir a los consumidores y ganar mucho dinero para las empresas que los fabrican sin tener en cuenta su valor nutricional o sus efectos de salud a largo plazo.

El próximo mes: ¿Cómo podemos mantenernos saludables?

El Dr. Fahey es un bioquímico nutricional con nombramientos docentes en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y el Instituto de Medicina de la Universidad de Maine.