Por Amy Harris 

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres en los EE. UU. En Maine, la enfermedad cardíaca representa una de cada cinco muertes; a nivel nacional, la enfermedad cardíaca está implicada en una de cada tres muertes. Las formas en que las personas viven, se mueven y comen juegan un papel importante en el desarrollo o no de enfermedades del corazón. Desafortunadamente, el acceso limitado a la atención médica debido al estatus socioeconómico, el estatus migratorio, el alojamiento limitado en el idioma y los servicios de interpretación en los establecimientos médicos, y la inseguridad alimentaria y de vivienda aumentan los riesgos de desarrollar enfermedades cardíacas

¿Qué es la enfermedad cardíaca?

“Enfermedad cardíaca” describe varios tipos de afecciones cardíacas causadas por una acumulación de placa en los vasos sanguíneos o arterias. La acumulación de esta placa pegajosa puede causar enfermedades de las arterias coronarias, dolor de pecho, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. El tipo más común de enfermedad cardíaca en los Estados Unidos es la enfermedad de las arterias coronarias (CAD, por sus siglas en inglés), que retarda el flujo de sangre al corazón. La disminución del flujo de sangre al corazón puede causar un ataque al corazón.  

Los determinantes sociales de la salud dan forma a si alguien desarrolla o no una enfermedad cardíaca. Los determinantes sociales de la salud son las condiciones ambientales que afectan la salud, la calidad de vida y el riesgo de enfermedad. La investigación sobre los factores de riesgo para la salud cardiovascular del Centro de Investigación y Evaluación de Resultados (CORE) de Maine Health indica que en un estado rural como Maine, la salud cardiovascular se ve más afectada por la alimentación y la actividad física.  

El cardiólogo del Centro Médico de Maine, el Dr. Maxwell Afari, sabe de primera mano cómo los determinantes sociales de la salud impiden que los pacientes cardíacos accedan a sus clínicas. Como autoproclamado “fanático del fútbol” y nativo de Ghana, decidió formarse para ser cardiólogo cuando aún estaba en la facultad de medicina en Brasil, después de la muerte súbita cardíaca del futbolista camerunés Marc-Vivien Foe. Lejos de la cancha de fútbol ahora, Afari ve cómo los determinantes sociales de la salud dificultan que muchos de sus pacientes sigan sus recomendaciones para el tratamiento o la prevención de su enfermedad cardíaca.

“Hay muchos datos que demuestran que usted es lo que come, pero sí tiene muy poco dinero y lucha por la comida, la vivienda o el estado de la inseguridad, no puede tomar el tipo de decisiones que me gustaría que tomara como su cardiólogo”  

— Dr. Maxwell Afari, Insuficiencia cardíaca avanzada y cardiología de trasplantes, Centro médico de Maine.

La prevención de enfermedades cardíacas al abordar los determinantes sociales es complicada. La enfermedad cardíaca es crónica y se desarrolla lentamente durante un largo período de tiempo con pocas señales de advertencia. Esto hace que la prevención y el tratamiento sean un desafío para los cardiólogos, como Afari. Algunas veces, un ataque cardíaco se presenta como el primer síntoma de una enfermedad cardíaca. Cuando sea posible, seguir un estilo de vida saludable y prestar atención a los factores de riesgo puede ayudar a prevenir la enfermedad cardiaca antes de que sea demasiado tarde, él dijo.

Consejos para prevenir las enfermedades del corazón:

  1. Siga una dieta que sea baja en grasa y azúcar, y abundante en frutas y verduras.
  1. Siéntese menos y muévase más (propóngase 30 minutos de actividad, cinco días a la semana).
  1. Consulte a un médico al menos una vez al año para controlar el nivel de azúcar en la sangre y el colesterol.
  1. Dejar de fumar.
  1. Duerma lo suficiente y de buena calidad (se recomiendan de siete a nueve horas para los adultos).

La Oficina de Salud de las Minorías del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. culpa a factores como el idioma y las barreras culturales, la falta de acceso a la atención preventiva y la falta de seguro médico por el mayor riesgo de enfermedad cardiovascular que enfrentan muchos hispanos y personas negras-no hispanas. Un artículo del 2020 en el Journal of the American Heart Association señaló que los inmigrantes negros nacidos en África en los EE. UU. tienen menos factores de riesgo de enfermedad cardíaca que sus contrapartes afroamericanos nacidos en los EE. UU. Sin embargo, los inmigrantes nacidos en África también tenían menos probabilidades de tener seguro médico, y sin seguro médico o un lugar a donde ir cuando están enfermos, los inmigrantes a menudo no acceden a la atención preventiva y a las pruebas de detección de presión arterial alta, diabetes y enfermedades cardíacas hasta que es demasiado tarde. Los investigadores de este estudio concluyeron que hasta que los datos estén separados por diferentes subgrupos en lugar de una sola categoría de “afroamericanos”, es imposible obtener una imagen precisa de los factores de riesgo de enfermedades cardíacas para grupos individuales.  

Los dos grupos étnicos principales en los Estados Unidos se clasifican como “hispanos o latinos” o “no hispanos ni latinos”. Los hispanos y latinos tienen sus orígenes en los países de habla hispana. Pero pueden pertenecer a las razas blanca, negra, nativa americana o asiática. Antes del COVID-19, las enfermedades cardíacas también eran la principal causa de muerte entre los adultos hispanos en los EE. UU. Las investigaciones muestran que los hispanos y los latinos tienen tasas más altas de obesidad, diabetes y otros factores de riesgo cardiovascular.

Sin embargo, cómo varían tales factores de riesgo de enfermedad cardíaca entre los subgrupos de minorías e inmigrantes en los EE. UU., – más allá de las principales categorías raciales y étnicas utilizadas para recopilar datos de salud – aún no está claro. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Maine (Maine CDC) no recopila datos específicos de los grupos de inmigrantes que viven aquí, una práctica que se parece a la de la mayoría de los otros estados. Sí utiliza para la recopilación de datos para las categorías de: indio americano o nativo de Alaska, asiático, negro o afroamericano, más de una raza, hawaiano o isleño del Pacífico, blanco, hispano o no–hispano.

Benjamin Hummel, coordinador del proyecto de trabajadores de la salud comunitaria en Maine CDC, e Ian Yaffe, director de la Oficina de Equidad en Salud de la Población de Maine CDC, están de acuerdo en que esta falta de datos impide la comprensión de los riesgos de enfermedades cardíacas, así como las estrategias de prevención, en poblaciones de inmigrantes y refugiados.

Los factores de riesgo para enfermedades del corazón son presión arterial alta, colesterol alto, tabaquismo, dieta poco saludable, diabetes, peso excesivo y obesidad, alcoholismo, un estilo de vida sedentario, altos niveles de estrés y antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

“Solo porque los datos no están allí para mostrar que existe una disparidad en la enfermedad cardíaca no significa que no la haya. No necesitamos esperar los datos para tratar de hacer algo sobre los determinantes sociales de las enfermedades cardiovasculares”

– Ian Yaffe, Director de la Oficina de Equidad en Salud de la Población de los CDC de Maine

Todos los proveedores médicos, funcionarios de salud pública y representantes de organizaciones de servicios comunitarios entrevistados para este artículo están preocupados por el acceso limitado a la atención médica en las comunidades de color, las acomodaciones limitadas en el idioma y los servicios de interpretación para inmigrantes, y la inseguridad alimentaria y de vivienda. El LD 718, programado para ser revisado por la Legislatura de Maine en esta sesión, restablecería MaineCare a los solicitantes de asilo, si se aprueba. Esto abordaría uno de estos determinantes sociales. (Actualmente, los solicitantes de asilo adultos prácticamente no pueden acceder regularmente a la atención médica en Maine).

Lori Kaley es directora de programas de Maine SNAP-Ed en la Universidad de Nueva Inglaterra. SNAP-Ed brinda servicios de educación nutricional en entornos como escuelas, despensas de alimentos, Head Starts y otros entornos de cuidado infantil, supermercados y oficinas regionales del DHHS para los beneficiarios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP). Como explicó Kaley, la vivienda estable es una prioridad. “Es casi imposible seguir una dieta baja en sal y baja en grasas si se aloja temporalmente en una habitación de hotel y la única forma de preparar las comidas es en un microondas”.