Debido a que el sistema financiero de los EE. UU. puede ser abrumador y confuso para los nuevos inmigrantes, no es poco común ser víctima de estafas y trucos financieros. Muchos malhechores buscan robar información personal y tienden a dirigirse a personas vulnerables: inmigrantes, adultos muy jóvenes, ancianos y personas con problemas financieros. Saber qué es real y qué no lo es puede ser difícil.

“Un tema que solemos abordar en clase son las estafas telefónicas y el robo de identidad”, dijo Joanna Caouette, directora de programas de ProsperityME. “Recibir llamadas telefónicas del Servicio de Impuestos Internos (agencia de recaudación de impuestos) u otras agencias supuestamente gubernamentales puede ser muy estresante y desencadenante para muchos inmigrantes que piensan que son llamadas reales y que las amenazas son reales. Muchos comparten su número de seguro social, fecha de nacimiento o información de la cuenta bancaria, con la esperanza de que se corrija cualquier error que crean que hay en su archivo”.

La Comisión Federal de Comercio recibió más de 2.2 millones de informes de fraude en el 2020, y el fraude de “impostores” fue una de las quejas más comunes. Los estafadores pretendían trabajar para una agencia gubernamental, un servicio de reparación de crédito, un administrador de préstamos o una agencia de seguros para engañar a las personas y quitarles su dinero. Las llamadas telefónicas, los correos electrónicos y los mensajes de texto no solicitados son algunos de los principales métodos que utilizan los estafadores para obtener información personal.

Según Caouette, lo mejor es ser cauteloso y mantener la calma con respecto a números de teléfono o direcciones de correo electrónico desconocidos. “Una buena práctica que compartimos con los estudiantes es recordar que el gobierno de los EE. UU. probablemente nunca los contactará por teléfono y siempre les enviará una carta por correo”.

Otra estrategia para manejar llamadas desconocidas es pedir un número de devolución de llamada. Una búsqueda rápida en Google generalmente revelará la ubicación de la persona que llama. Simplemente termine la llamada si la situación es sospechosa.

Lo mismo es cierto para las solicitudes de correo electrónico desconocido. Las direcciones de correo electrónico que no están asociadas con el sitio web de una agencia o una empresa suelen generar spam, y una búsqueda en Internet suele identificar al remitente real. La mayoría de los clientes de correo electrónico tienen filtros de spam integrados, pero no son perfectos. Se debe instalar un firewall o programa de seguridad en las computadoras y teléfonos inteligentes para mayor seguridad. Si un correo electrónico sospechoso contiene un enlace, nunca lo abra, ya que puede ser un virus que puede dañar el dispositivo o robar cualquier información personal confidencial que se encuentre en él.

Registrando un número de teléfono en el registro “No llamar” mantenido por la Comisión Federal de Comercio (FTC), una agencia gubernamental, evitará que reciba llamadas no deseadas. Las empresas legítimas también tienen prohibido legalmente llamar a los números de teléfono indicados. Si las llamadas y los mensajes de texto no deseados siguen siendo un problema, los usuarios de teléfonos celulares pueden instalar una aplicación de bloqueo de llamadas, y hay muchas opciones populares para diferentes modelos de teléfonos. Las llamadas telefónicas y los mensajes de texto fraudulentos se pueden informar a la FTC.

Finalmente, las víctimas de estafas deben comunicarse con su banco, compañía de tarjeta de crédito, servicio de transferencia bancaria o aplicación de transferencia de dinero (como Paypal, Venmo y servicios similares) para informar un pago fraudulento y solicitar ayuda. El sitio web de la FTC tiene pautas para ayudar a las víctimas a recuperar el dinero perdido por un estafador y, al informar, se pueden prevenir futuros fraudes.

Enlaces e información útiles:

Sitio web oficial de la Comisión Federal de Comercio (FTC)

Reportar una estafa: reportfraud.ftc.gov/#/

Ayuda para recuperarse de una estafa: www.consumer.ftc.gov/articles/what-do-if-you-were-scammed

Informacion de reporte de Credito: www.consumer.ftc.gov/articles/0155-free-credit-reports

lista de “No llamar”:www.donotcall.gov/