Por Amy Harris

Los factores culturales, sociales, económicos y estructurales influyen en quién contrae infecciones de transmisión sexual (ITS), quién tiene acceso a las pruebas y el tratamiento de las ITS y quién aprende sobre el sexo seguro. Esto es cierto en relación con las infecciones de transmisión sexual en Maine, en todo EE. UU. y también a nivel mundial. En un día cualquiera, 1 de cada 5 personas en los EE. UU. tendrá una infección de transmisión sexual (ITS).  

Ejemplos de ITS son clamidia, gonorrea, herpes, virus del papiloma humano, sífilis, tricomoniasis, hepatitis B y C y VIH. Las personas pueden contraer una ITS al tener relaciones sexuales vaginales, orales o anales, incluso con una sola pareja. No importa si las parejas sexuales son hombres, mujeres o ambos. Las personas en todas las etapas de la vida pueden contraer I[]’-pTS; sin embargo, cuanto menos parejas sexuales, menor es la probabilidad de tener una ITS.

No todas las ITS causan síntomas perceptibles, por lo que los proveedores de atención médica deben evaluar regularmente a los pacientes para detectar ITS como parte de la atención médica primaria de rutina. Los pacientes que son honestos con su proveedor de atención médica sobre los tipos de relaciones sexuales que tienen y cuántas parejas tienen, tienen más probabilidades de obtener las pruebas y el tratamiento adecuados.

Las personas deben someterse a pruebas de detección de ITS cada vez que tienen una nueva pareja sexual o su pareja tiene una nueva pareja sexual. Las pruebas de detección periódicas y el tratamiento rápido previenen las consecuencias para la salud a largo plazo de las ITS no tratadas, que pueden aumentar el riesgo de infección por el VIH, causar dolor pélvico de por vida, problemas para quedar embarazada, complicaciones en el embarazo, problemas de salud en el recién nacido e incluso la muerte infantil.

aine ofrece terapia de pareja acelerada (EPT) para un tratamiento rápido, conveniente y confidencial de parejas sexuales si alguien da positivo por gonorrea y clamidia. En EPT, el proveedor le da al paciente medicamentos para su pareja para que no tenga que ir al médico para recibir tratamiento.  

Desafortunadamente, hablar abierta y honestamente sobre la salud sexual y las ITS es difícil para la mayoría de las personas, y esto es aún más cierto para quienes hablan a través de un intérprete a pesar de las diferencias culturales. Por esta razón, Maine Family Planning, uno de los mayores proveedores de atención médica para ITS de Maine, se asocia con organizaciones comunitarias como In Her Presence y Greater Portland Health. El objetivo de estas asociaciones es brindar educación, acceso y atención para la salud sexual y reproductiva entre las comunidades de refugiados e inmigrantes de Maine.  

Maine Family Planning recibió $160,000 en dinero de una subvención federal para pagar los salarios de los nuevos trabajadores comunitarios de salud (CHOW), ofrecer kits de pruebas de VIH en el punto de atención, realizar grupos de enfoque con partes interesadas de la comunidad y brindar capacitación adicional a los proveedores. Los CHOW aprenden cómo las diferentes comunidades hablan sobre las ITS y trabajan para generar confianza y romper los tabúes tradicionales y el silencio en torno al tema de las ITS. La normalización de la detección y la educación sobre los síntomas de las ITS se considera una parte clave de la divulgación.

Las tendencias en las ITS no difieren de las tendencias nacionales en relación con la forma en que las diferentes razas y etnias abordan las ITS. Para muchos grupos, las barreras culturales y lingüísticas se mezclan con factores económicos y conducen a bajas tasas de detección y retraso en el tratamiento. A nivel nacional, en 2019, las tasas de ETS para los afroamericanos o negros fueron de 5 a 8 veces mayores que las de los blancos no hispanos; 3-5 veces mayor que la de los blancos no hispanos para los indios americanos o nativos de Alaska y los nativos de Hawái u otras islas del Pacífico, y 1-2 veces mayor para los hispanos o latinos que la de los blancos no hispanos.  

El Programa de Prevención de ETS del Centro para el Control de Enfermedades (CDC) de Maine trabaja en todo el estado para distribuir fondos federales para pruebas, tratamiento y educación sobre las ITS. Las pruebas gratuitas y confidenciales están disponibles en varios sitios, incluidos algunos centros de salud escolares como los de Portland y Lewiston. Además, el sitio web GetTested de los CDC enumera los centros de prueba, aunque no todos los sitios son gratuitos y no todos ofrecen pruebas de VIH.  

Enseñar a los niños cómo tener sexo seguro es una parte fundamental para reducir las infecciones de transmisión sexual: en los EE. UU., más de la mitad de todas las nuevas infecciones de transmisión sexual ocurren en jóvenes de 15 a 24 años. En muchas familias inmigrantes, con generaciones más jóvenes que crecen inmersas en la cultura estadounidense, hablar sobre sexo e ITS presenta desafíos importantes. Algunas familias temen que hablar de sexo fomente la promiscuidad.

Murseal Nabi, musulmana, nacida en Estados Unidos, hija de padres paquistaníes y afganos, y también CHOW de planificación familiar de Maine en Lewiston-Auburn, tiene experiencia personal con el estigma asociado con hablar de sexo. De hecho, eligió su carrera profesional porque cree que “hay demasiado estigma”. Nadie debería ser juzgado por querer estar sano, incluso cuando se trata de sexo… [Pero] incluso hoy, a los 24 años, en el trabajo que tengo, ¡mi mamá y yo nunca tendremos una charla sobre sexo!”. ella dijo.

Fowsia Musse, una madre musulmana somalí de cinco niños nacidos en los EE. UU. y directora ejecutiva de Maine Community Integration, informa que en el sistema escolar de Lewiston-Auburn, lo que ella llama “resistencia basada en el miedo” lleva a muchas familias a optar por no participar en la educación sexual en la escuela. Entonces, Musse ofrece talleres semanales solo para mujeres siguiendo un “enfoque educativo de segunda generación”, que implica enseñar tanto a niños como a padres. En sus talleres, “capacita” a las madres por separado  – enseñándoles sobre ITS, educación sexual, equidad de género, salud mental, mutilación genital femenina (MGF) y trastornos por uso de opioides. Más tarde, madres e hijas se reúnen para tener un diálogo “honesto, intencional y culturalmente receptivo” sobre temas tradicionalmente tabú. Musse informó que más de cuarenta y dos mujeres de todo el mundo asistieron a su taller más reciente, incluidas familias afganas recié

Entonces, Musse ofrece talleres semanales solo para mujeres siguiendo un “enfoque educativo de segunda generación”, que implica enseñar tanto a niños como a padres. En sus talleres, “capacita” a las madres por separado – enseñándoles sobre ITS, educación sexual, equidad de género, salud mental, mutilación genital femenina (MGF) y trastornos por uso de opioides. Más tarde, madres e hijas se reúnen para tener un diálogo “honesto, intencional y culturalmente receptivo” sobre temas tradicionalmente tabú. Musse informó que más de cuarenta y dos mujeres de todo el mundo asistieron a su taller más reciente, incluidas familias afganas recié

Mareisa Weil, vicepresidenta de Maine Family Planning Community Development and Engagement, como la mayoría de los educadores en sexualidad en el estado – dijo que quiere que todos los padres sepan que la educación sexual no se trata solo de sexo, sino también de consentimiento, límites y las estrategias de comunicación necesarias. para relaciones seguras y saludables. Los intermediarios culturales como Nabi son esenciales para comunicarse con los padres. Debido a que son multilingües y comparten antecedentes culturales con sus clientes, pueden ayudar a superar las barreras y superar el miedo, la desinformación, los tabúes o las creencias erróneas sobre la anticoncepción y las infecciones dentro de las comunidades de refugiados e inmigrantes.

Las tasas de ITS continúan aumentando en los EE. UU. El último año del que hay datos disponibles – 2019 – rompió el récord del año anterior en las tasas de ITS por sexto año consecutivo. Particularmente preocupante fue el rápido aumento en el número de casos de sífilis y bebés nacidos con sífilis, que puede causar daños graves y la muerte.

Normalizar la detección de ITS y encontrar formas de hablar abiertamente sobre el sexo seguro en todas las culturas es esencial para mantener saludables a todas las comunidades de Maine. Y con la pandemia de COVID-19 interrumpiendo las pruebas y el tratamiento de las ITS, incluso más personas de lo habitual están atrasadas en sus pruebas de detección. Debido a que algunas de las ITS más comunes no presentan síntomas, todas las personas sexualmente activas programan exámenes de detección regulares para mantenerse saludables a sí mismos y a sus parejas.