El Dr. Nirav Shah es el director del Centro para el Control y la Prevención de las Enfermedades de Maine.  

Amy Harris: Mucha gente está confundida acerca de los refuerzos más nuevos. ¿Qué les puede decir a nuestros lectores sobre ellos?

 

Dr. Shah: Ciertamente, las vacunas de refuerzos están en la mente de todos en este momento. La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. han aprobado y autorizado las vacunas de refuerzo COVID-19 actualizadas para todas las personas mayores de 12 años.

¿Por qué hicieron esto? ¿Por qué necesitamos otra inyección de refuerzo? Bueno, el virus COVID-19 hace lo que hacen todos los virus con el tiempo, cambia. Y para que podamos asegurarnos de que la protección que obtenemos de las vacunas esté lo más actualizada posible, los científicos que crearon la vacuna siempre buscan ver cómo pueden mejorarla. Entonces, lo que hicieron fue actualizar la vacuna para asegurarse de que coincidiera con el virus que se encuentra actualmente en los EE. UU. en este momento. Es por eso que actualizaron el refuerzo.

Todos los que son elegibles deben obtenerlo. Entonces, ¿quién es elegible? Usted es elegible para el refuerzo si recibió sus primeras vacunas y tiene más de 12 años. Todas las personas mayores de 12 años que hayan recibido sus primeras vacunas pueden y deben recibir el refuerzo. Las personas que espero que sean las primeras en la fila para su refuerzo son las personas mayores, las personas que tienen problemas de salud o las personas que están particularmente preocupadas por el COVID-19. Eso es lo que realmente quiero al frente de la fila, aunque quiero a todos en la fila.

Las ubicaciones en todo el estado están recibiendo sus envíos justo ahora, por lo que podría tomar un poco de tiempo antes de que todas las ubicaciones en Maine estén listas para dar los refuerzos. Pero puede obtener su refuerzo actualizado en los mismos lugares donde recibió sus primeras vacunas. Algunas personas los consiguieron en una farmacia. Algunas personas los obtuvieron en el consultorio de un médico. Todos los lugares que tuvieron las primeras vacunas también tendrán el refuerzo actualizado. No necesita ir a ningún lugar especial para obtenerla.

Amjambo: ¿Importa qué refuerzo obtienes?

 

Shah: No, no importa. Puede obtener el refuerzo actualizado que desee, sin importar cuál haya obtenido antes. Entonces, si quiere quedarse con la misma marca que tenía antes, está bien. Si quieres cambiar de marca, está bien. Realmente no hay tanta diferencia.

Te diré lo que voy a hacer con mi familia. Cuando obtengamos nuestro refuerzo actualizado, tal vez la próxima semana, obtendremos cualquier vacuna que tengan disponible. Lo que importa es que obtienes el refuerzo actualizado, no cuál obtienes. Y al igual que con las vacunas anteriores, estos refuerzos están disponibles sin costo para usted, sin importar su estado migratorio.

Amjambo: Desafortunadamente, la gente todavía se enferma, es hospitalizada y muere de COVID-19. ¿Están las personas vacunadas entre las personas más enfermas? ¿Cómo sabemos que las vacunas y los refuerzos realmente están funcionando?

 

Shah: Las personas en este momento que se están enfermando más por COVID-19 son casi siempre personas que no están vacunadas. Cualquiera en este momento puede contraer COVID-19 porque es muy contagioso. Y mucha gente lo está contrayendo, tanto las personas que están vacunadas como las que no están vacunadas.

Pero hay una gran diferencia. Cuando las personas vacunadas, y reforzadas, contraen COVID-19, casi siempre es mucho más leve que cuando alguien que no ha sido vacunado lo contrae. Lo sabemos porque estudiamos quién está contrayendo COVID-19 y observamos los datos para comprender qué tan enfermos se están enfermando. Entonces, no es demasiado tarde si aún no ha tenido su primera oportunidad. Todavía puede ir y obtener su primera vacuna contra COVID-19, para que también pueda estar protegido.

Todo sobre los refuerzos de COVID-19 

●  ¿Son seguros? Sí. Los refuerzos COVID-19 actualizados se han estudiado exhaustivamente para garantizar que sean seguros. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado dos nuevos refuerzos (Moderna y Pfizer BioNTech).

●  ¿Funcionan? Sí. Los refuerzos más nuevos ofrecen una mayor protección contra variantes más nuevas (como Omicron) y contra el virus COVID-19 original.

●  ¿Quién es elegible? Todas las personas mayores de 12 años que estén al menos a dos meses de completar su serie inicial de vacunación contra el COVID-19.

●  ¿Por qué necesito uno? Los refuerzos reducirán sus posibilidades de enfermarse gravemente, necesitar ser hospitalizado o morir.

  • ¿Necesito las primeras vacunas? Sí. Hay refuerzos actualizados disponibles, pero primero debe obtener su serie de vacunas COVID-19.

 

 

●  ¿Debería vacunarme contra la gripe también? Sí. Se pronostica que la temporada de gripe de este invierno será peor que en años anteriores. Los médicos recomiendan vacunarse contra la gripe al mismo tiempo que el refuerzo de COVID-19. Es seguro recibir ambas vacunas el mismo día y puede salvar vidas.

Amjambo: ¿Por qué las personas vacunadas necesitan refuerzos? ¿No es suficiente una vacuna?

 

Shah: Al igual que con cualquier medicamento, la eficacia disminuye un poco con el tiempo, sin importar si se trata de un Tylenol o una vacuna. La mejor manera de mantener la respuesta de su cuerpo lo más actualizada posible es recibir una inyección de refuerzo.

Usamos refuerzos para muchas otras enfermedades, ya sea la vacuna contra la gripe todos los años o las vacunas que recibieron sus hijos. Incluso los adultos necesitan refuerzos para otras vacunas. COVID-19 no es diferente de estas otras vacunas. Cuanto más preparado esté su cuerpo, mejor podrá combatir el virus cuando se exponga a él en un evento o en la iglesia.

Amjambo: ¿Cuál es la información errónea más común que escucha en estos días sobre las vacunas y los refuerzos contra el COVID-19?

 

Shah: Yo diría que lo más grande que aún existe es que la vacuna no funciona. Ese es el que veo con más frecuencia. Pero afortunadamente, tenemos científicos en todo el mundo que han dedicado sus vidas a estudiar vacunas y rastrear datos sobre su eficacia. Y casi uniformemente, todos los científicos del mundo que han estudiado las vacunas contra el COVID-19 han llegado a la misma conclusión: funcionan extremadamente bien para reducir las posibilidades de contraer el COVID-19, y si por casualidad contrae COVID-19, las vacunas funcionan al reducir drásticamente las posibilidades de que termine en el hospital o muera. Esto es especialmente cierto para las personas mayores o para las personas que tienen condiciones de salud preexistentes.

Amjambo: ¿Qué pasa con las preocupaciones de las personas sobre la seguridad de los refuerzos en términos de qué tan completos fueron probados? ¿Fueron apresurados a través del proceso de aprobación? ¿Es seguro recibir múltiples vacunas y refuerzos contra el COVID?

Shah: Bueno, creo que siempre es bueno hacer preguntas sobre la seguridad de cualquier cosa. El modelo que usamos para la vacuna de refuerzo actualizada es muy similar al modelo que usamos para la vacuna contra la influenza actualizada todos los años. Todos los años actualizamos la vacuna contra la gripe y nos aseguramos de que esté al día. Hicimos lo mismo con el refuerzo COVID-19. Nos aseguramos de que los conceptos básicos de la vacuna siguieran siendo los mismos y que lo único que cambiara fuera el pequeño código que le dice al cuerpo cómo combatir el virus. Eso fue lo único que cambió. Todo lo demás sobre la vacuna permaneció 100% igual. Y por eso, y también por cuestiones de tiempo, queríamos asegurarnos de sacar el refuerzo lo más rápido posible. No tengo ninguna preocupación de seguridad sobre este refuerzo actualizado. Y… se lo recomiendo a mis amigos y familiares, no tengo ninguna duda en hacerlo.

Amjambo: ¿Anticipa que habrá refuerzos disponibles para niños pequeños en el corto plazo?

 

Shah: En este momento, el refuerzo está disponible para personas mayores de 12 años, pero probablemente en un futuro no muy lejano, los mismos refuerzos también estarán autorizados para niños menores de 12 años. Pero en este momento, todavía no estamos allí.

Amjambo: ¿Qué consejo tiene para los padres de niños menores de 5 años, muchos de los cuales dicen que tienen miedo de vacunar a sus hijos más pequeños?

Shah: Estoy muy contento de que hayas preguntado eso porque vacunar a los niños más pequeños contra el COVID-19 es muy, muy importante. A nivel nacional, tenemos más trabajo por hacer para vacunar a los niños más pequeños contra el COVID. Es natural que cualquier padre esté preocupado por una vacuna.

Sin embargo, cuando piensas en COVID y niños, los niños definitivamente pueden contraer COVID y definitivamente pueden enfermarse de COVID e incluso pueden enfermarse gravemente y tener que terminar en el hospital debido a COVID. En este punto, muchos niños han sido vacunados con éxito contra el COVID-19. Esto les permitirá experimentar un año escolar normal, seguro y feliz. Sin la vacuna, los padres siempre tendrán que preocuparse de que su hijo pueda tener COVID y luego traerlo accidentalmente a casa e infectar a sus padres o abuelos. Recibir la vacuna reduce las posibilidades de manera muy significativa.

 Amjambo: ¿Qué tan preocupada debería estar la gente por el COVID prolongado?

 

 

Shah: El Covid prolongado es un riesgo. COVID prolongado se refiere a los síntomas de COVID-19 que pueden persistir después de que alguien haya eliminado la infección de su cuerpo. Hay diferentes estimaciones sobre exactamente qué porcentaje de personas pueden tener COVID prolongado, pero no es insignificante. Afortunadamente, lo que hemos visto es que una de las mejores maneras de evitar el COVID prolongado es evitar el COVID en general. Y la mejor manera en este momento de evitar el COVID en general es vacunarse.

Amjambo: Con tantas personas que han tenido COVID en este momento, muchos de los cuales pueden haber tenido, afortunadamente, sólo un caso leve, podrían decir: “Bueno, ya lo he tenido. No fue tan malo. ¿Por qué debería recibir un refuerzo?” ¿Cómo respondes a eso?

 

Shah: Sabes… estás haciendo una apuesta. Estás apostando a que si vuelves a contraer COVID, será la misma cepa que tenías antes y que tu cuerpo estará lo suficientemente sano como para combatirlo. También estás apostando a que no infectarás accidentalmente a alguien en tu casa si lo consigues.

Cuando se trata de enfermedades infecciosas, ¿por qué hacer esa apuesta? ¿Por qué no vacunarse para que, si vuelve a estar expuesto, reduzca la probabilidad de contraerla? Reduce la probabilidad de contraer un caso grave y reduce la probabilidad de transmitirlo accidentalmente a otras personas de su familia.

Amjambo: ¿Es seguro que las personas se vacunen contra la gripe y el refuerzo de COVID-19 al mismo tiempo?

 

 

Shah: Sí. Si ambos están disponibles en el momento en que el que vaya, definitivamente alentamos a las personas a obtener ambos al mismo tiempo. Vacunarse contra la gripe siempre es una muy buena idea.