Por Deb Ibonwa and Dina Malual

Asistencia General (GA) es un programa que ayuda a todos los residentes de bajos ingresos a satisfacer sus necesidades básicas como alquiler, electricidad, calefacción, alimentos y medicamentos. Los inmigrantes pueden solicitar GA si están en el proceso de solicitar ayuda migratoria, incluso si aún no han terminado de presentar la solicitud.

Si solicita GA y aún no ha solicitado ayuda migratoria, no debe apresurar el proceso de inmigración. El proceso de inmigración es complejo y le recomendamos encarecidamente que se reúna con un abogado de inmigración calificado para que lo ayude. Tomarse el tiempo y consultar a un abogado puede brindarle las mejores posibilidades de tener éxito en su caso

También debe tener cuidado con las personas que fingen poder ayudarlo con su caso de inmigración para robar dinero. Puede obtener más información sobre cómo evitar fraudes y estafas aquí: https://ilapmaine.org/protect  

¿Qué pasa si se rechaza mi solicitud de GA?

Aunque se le permite solicitar GA si aún no ha solicitado ayuda migratoria, muchos inmigrantes que lo solicitan reciben avisos de denegación. Esto se debe a que GA se distribuye por pueblos y algunos pueblos no están familiarizados con las reglas específicas que se aplican a los inmigrantes. A menudo a los solicitantes de asilo se les dice que necesitan tener documentación del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) o un abogado para demostrar que han iniciado el proceso de solicitud de asilo. Pero esto no es cierto. Hay otra manera de demostrar que está en el proceso de solicitar ayuda migratoria: puede “autocertificar” (probar de otras maneras) que está trabajando para solicitar ayuda migratoria. Te explicamos más a continuación.

Lo que debes saber sobre la autocertificación 

Si no es ciudadano estadounidense y aún no ha completado su solicitud de inmigración, tiene derecho a declarar en su solicitud de GA que está “tomando medidas razonables y de buena fe para solicitar ayuda migratoria”. Su oficina local de GA debe notificarle sobre este derecho y puede solicitarle que complete la declaración jurada (affidavit)  que se encuentra en el sitio web del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Maine. El formulario también debería estar disponible en todas las oficinas de GA.

Los “pasos razonables de buena fe para solicitar ayuda migratoria” pueden incluir:

  • Enviando de un formulario de cambio de dirección a la corte de inmigración
  • Proporcionando un recibo de un aviso de audiencia de Master Calendar del tribunal de inmigración.
  • Tomando medidas para encontrar un abogado o una organización legal
  • Asistiendo a una orientación o taller legal relevante
  • Trabajando con un abogado u organización legal
  • Recibiendo información sobre cómo solicitar ayuda migratoria por su cuenta
  • Recopilando los documentos para su caso de inmigración
  • Preparando formularios de inmigración
  • Otros pasos razonables que puedes describir

Los habitantes de Maine que buscan ayuda migratoria de cualquier tipo tienen derechos como todos los demás residentes. Esto significa que nadie debe ser rechazado ni presionado para apresurar el proceso de ayuda migratoria cuando intenta solicitar GA. Es importante que los solicitantes y los trabajadores sociales estén conscientes y preparados para defender estos derechos.

Debido a la capacidad limitada y la cantidad de personas que necesitan ayuda legal, no todos podrán obtener servicios legales de Maine Equal Justice (MEJ), Immigrant Legal Advocacy Project (ILAP) u organizaciones locales de asistencia legal similares, por lo que esperamos que esta información llegue a la mayor cantidad de personas posible.

Si no puede comunicarse con su oficina local de GA para informar violaciones o inaccesibilidad, llame a la línea directa gratuita al (800) 442-6003 o visite el sitio web del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Maine en www.maine.gov/dhhs/ofi/programs-services/general-assistance.