Por Kholiswa Mendes Pepani 

Decidir salir de casa y empezar otra vez en un lugar nuevo nunca es fácil. Salir al abandono de un comienzo incierto requiere coraje y resistencia.

Si bien las perspectivas de llegar a una nueva ubicación pueden ofrecer alivio y esperanza de nuevas oportunidades, la migración está repleta de innumerables factores de estrés psicológico que hacen que adaptarse a una nueva comunidad sea increíblemente desafiante. Los grandes cambios y pérdidas que enfrentamos son aislantes, y cuando los sentimientos de nostalgia y desconexión comienzan a manifestarse como una tristeza o ansiedad incurables, puede ser difícil saber a dónde acudir. Como resultado, muchos refugiados e inmigrantes sufren en silencio con sentimientos de alienación, desesperanza y depresión. Pero es natural batallar con un cambio tan disruptivo, especialmente cuando el viaje en sí es traumático.

Los refugiados y los solicitantes de asilo tienden a soportar la carga de un conjunto distinto de dificultades teniendo en cuenta que se vieron obligados a abandonar su hogar y enfrentaron un estrés y un trauma significativos antes y durante su viaje.

Leopold Ndayisabye, ex presidente de la asociación ruandesa de Maine y ex asistente social de Preble Street, explicó que las luchas más urgentes asociadas con el proceso de transición a los EE. UU. Son la superación de la guerra y el trauma, la pérdida de apoyo comunitario y familiar, el desempleo y el estrés en la vivienda. , racismo y discriminación, y la presión para aculturarse.

“Adaptarse a un nuevo estilo de vida es muy difícil. De repente llegas sin nada y puede parecer una pérdida de identidad, como si no hubiera capacidad para ser tú mismo. Los nuevos pobladores de Maine (New Mainers) provienen de comunidades de apoyo muy diferentes con roles culturales distintivos. Se encuentran totalmente aislados y alienados de la sociedad. Este cambio drástico puede crear una falta de autoestima y cuando no puedes confiar en ti mismo, ¿Cómo puedes confiar en que otros quieren ayudarte?”.

Leopold Ndayisabye

Ndayisabye continuó describiendo que después de emprender un viaje tan agotador física, mental y emocionalmente, los refugiados pueden tener dificultades para sentirse seguros y, como resultado, albergan un gran sentido de sospecha e hipervigilancia, lo que dificulta adaptarse o pedir ayuda. “Muchos de los refugiados estaban luchando por conseguir comida, luchando por conseguir agua, luchando por la supervivencia básica antes de llegar a Maine. Esta situación, naturalmente, tiene un gran impacto en su salud mental”.

Además de superar varios obstáculos psicológicos y estructurales— una de las mayores barreras para la atención de los inmigrantes es el tabú asociado con las enfermedades mentales. Aunque las conversaciones transculturales han logrado un progreso significativo en el desmantelamiento de los estigmas en torno a la salud mental, muchas familias africanas y sudamericanas continúan luchando para abordar las enfermedades mentales. Un gran número de estas familias inmigrantes ven los desafíos de salud mental desde una perspectiva negativa— generalmente está relacionado con la debilidad o la institucionalización permanente. Como consecuencia, la mera sugerencia de buscar un psicólogo puede ser recibida como un insulto y una amenaza para su proceso migratorio. Ndayisabye dijo que, “debido a que la salud mental es un tabú en la mayoría de las culturas africanas, muchos de los refugiados no están dispuestos a hablar sobre su trauma, existe el temor de revelar su dolor. Se construye una resiliencia poco saludable, y cuando están solos o se sienten lo suficientemente seguros, el dolor reprimido aparece como un colapso— a ese punto, la intervención puede ser demasiado tarde ”.

“Los migrantes terminan trabajando increíblemente duro para sobrevivir y, al final, se necesita una parte de ellos. Sus familias se separan, sus hijos no pueden hacer frente, todo porque tienen demasiado miedo de mencionar que están teniendo dificultades para hacer frente a problemas psicológicos

A estas dificultades se suma una grave falta de acceso a los recursos. Cuando llegan nuevos pobladores a Maine (New Mainers), tienen una atención médica y medios de apoyo social limitados. Como la mayoría no habla inglés, la barrera del idioma se convierte en una frustración adicional. Si bien los programas comunitarios hacen todo lo posible para ayudar, la falta de estructura, sensibilidad cultural y financiamiento pueden ser insuficientes para garantizar que las familias puedan prosperar a largo plazo. Esto rompe el potencial de confianza que con frecuencia no se logra cuando los refugiados llegan por primera vez.

Según Abusana Micky Bondo, cofundadora de In Her Presence (En su presencia), una organización sin fines de lucro que se enfoca en empoderar a las mujeres migrantes en Maine, la necesidad de compasión y un sentido agudo de competencia cultural se vuelve crucial para abrazar a los nuevos pobladores de Maine antes de que se pierdan en una comunidad. sin las adecuadas redes de apoyo. Cuando Bondo conoció a Claudette Ndayininahaze, cofundadora de In Her Presence, las mujeres empezaron a hablar sobre las inmensas luchas que ellas mismas enfrentaban como mujeres inmigrantes de color y se sintieron obligadas a crear un espacio para empoderar a las mujeres inmigrantes. Las dos mujeres decidieron comenzar organizando una clase de yoga para mujeres inmigrantes.

“Al principio vinieron 12 mujeres y comenzamos traduciendo los gestos— cuando comenzamos a explicar las cosas, quedó claro que era solo la ansiedad lo que nos impedía descubrir por qué habían venido. Una vez que comenzamos a escuchar todos los porqués, supimos que necesitábamos construir un programa de apoyo más sólido para que sus voces pudieran ser escuchadas— un programa en el que pudiéramos comenzar a construir estrategias para superar los desafíos que enfrentábamos. Nadie podría hacerlo por nosotros. Podemos construir aliados, pero necesitábamos defender a nuestras familias y a nosotros mismos. Somos mujeres, madres y esposas; somos las pilotos de nuestras casas y éramos nosotras las que teníamos que hacerlo”.

La capacidad de Bondo para ayudar a otros y cerrar una brecha que faltaba en la comunidad ha sido un éxito. Al principio, la organización luchó por obtener financiación y reconocimiento, pero In Her Presence ahora se ha convertido en un pilar de apoyo para muchas familias migrantes. La organización brinda a las mujeres herramientas para apoyar a sus familias. Las barreras del idioma separan a los nuevos pobladores de Maine de tener total autonomía sobre sus vidas íntimas, por lo que In her Presence creó un programa llamado “Find Your Voice” (encuentra tu voz), el cual trabaja para crear un vocabulario contextual para ir con éxito al médico, los bancos y las escuelas. Además organizan talleres para que los padres comprendan mejor la transición de sus hijos a los EE. UU. además de ofrecer apoyo profesional y relacional.

Bondo enfatizó que los tabúes en torno a la salud mental dificultan al principio que las mujeres compartan sus dificultades. “Debido al tabú, terminamos caminando en negación. Es difícil reconocer que puede tener un problema, especialmente si no sabe cómo se ve”. Muchas personas que luchan recurren a las sustancias como método para hacer frente a su ansiedad y depresión.

“Los migrantes terminan trabajando increíblemente duro para sobrevivir y, al final, se necesita una parte de ellos. Sus familias se separan, sus hijos no pueden hacer frente, todo porque tienen demasiado miedo de mencionar que están teniendo dificultades para hacer frente a problemas psicológicos”, dijo Bondo. “Es difícil cuando vienes de un lugar donde nunca se habla de estas cosas”.

In Her Presence comenzó a organizar un taller este año con proveedores médicos llamado “Sana tu cuerpo” en un intento de iniciar la conversación sobre la salud mental. “Cuando la enfermera empezó a hablar sobre los signos, muchas mujeres empezaron a quebrantarse. En la quietud, pudieron reconocer que esto es lo que ha estado pasando, que tiene un nombre y un tratamiento. Son capaces de darse cuenta de que sus mentes están luchando debido a demasiado estrés, trauma y exceso de trabajo. Tenemos que empezar a hablar de esto. Necesitamos nombrarlo, para que podamos encontrar ayuda”.

Para brindar ayuda a amigos y familiares que puedan estar pasando apuros, es importante reconocer los signos y encontrar un enfoque que comprenda el trasfondo cultural. Apoyarse en las iglesias locales y la propia comunidad para obtener apoyo es un primer paso útil.

¿Cuáles son los signos y síntomas del deterioro de la salud mental?

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, las primeras señales de advertencia del deterioro de la salud mental son:

 

  • Cambios en el sueño o el apetito — cambios dramáticos en el sueño y el apetito o disminución en el cuidado personal
  • Cambios de humor — cambios rápidos o dramáticos en las reacciones o sentimientos depresivos
  • Retraimiento — Retraimiento social reciente y pérdida de interés en actividades que antes disfrutabas
  • Disminución del funcionamiento —  una disminución inusual del funcionamiento en la escuela, el trabajo o las actividades sociales, como dejar de hacer deportes, fallar en la escuela o dificultad para realizar tareas familiares.
  • Problemas para pensar — problemas con la concentración, la memoria o el pensamiento y el habla lógicos que son difíciles de explicar
  • Apatía — pérdida de iniciativa o deseo de participar en cualquier actividad.
  • Sentirse desconectado — una sensación de estar desconectado de uno mismo o de su entorno; una sensación de irrealidad
  • Nerviosismo — miedo o sospecha de los demás o un fuerte sentimiento de nerviosismo
  • Abuso de sustancias — beber más de lo habitual o consumir drogas ilícitas

Si usted o un ser querido está luchando con alguno de estos síntomas de salud mental, o con pensamientos de hacerse daño a sí mismo u otros, puede ser el momento de pedir ayuda. Llame a la línea de crisis de Maine al 1-888-568-1112 o marque el 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana para obtener ayuda. Hablar sobre salud mental es incómodo y, a veces, desconocido, pero abrirse y apoyarse en otra persona puede ayudar a marcar la diferencia para superar los días más oscuros. Incluso cuando alguien está lejos de casa, hay esperanza, apoyo y formas de sobrellevar la situación. Debemos cuidarnos por completo porque el hogar comienza en el cuerpo.