Por Amy Harris

En Maine, la diabetes es una de las principales causas de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Antes de que la pandemia de COVID-19 alterara drásticamente el panorama de la salud en los Estados Unidos, la diabetes era la séptima causa principal de muerte en los Estados Unidos. En esta edición de noviembre, Amjambo África proporciona información sobre la diabetes en un esfuerzo por ayudar a los habitantes de Maine a tomar decisiones de estilo de vida que podrían conducir a vidas más largas y saludables.

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad crónica de larga duración que afecta la forma en que el cuerpo de una persona convierte los alimentos en energía, lo que sucede al descomponer la mayoría de los alimentos en un azúcar llamado glucosa. Después de comer, aumenta la cantidad de azúcar liberada en el torrente sanguíneo (el nivel de azúcar de la sangre). En respuesta a este aumento, el cuerpo segrega una hormona llamada insulina, que ayuda a las células, los tejidos y los músculos a utilizar el azúcar para obtener energía. Por tanto, la insulina reduce el nivel de azúcar en la sangre del cuerpo.

Si alguien tiene diabetes, su cuerpo: 1) no puede producir suficiente insulina (diabetes tipo 1); o 2) no puede usar la insulina que produce como debería (diabetes tipo 2 y diabetes gestacional). Con el tiempo, los niveles elevados de azúcar en la sangre en el cuerpo pueden provocar problemas de salud graves. Las condiciones de salud relacionadas con la diabetes incluyen pérdida de visión, enfermedad renal, accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca.

¿Qué es la prediabetes?

Los médicos diagnostican a las personas que tienen niveles altos de azúcar en la sangre como prediabéticos. Esto significa que están en riesgo de desarrollar diabetes. La prediabetes progresa a diabetes tipo 2 si los niveles de azúcar en la sangre se mantienen elevados con el tiempo. La diabetes tipo 2 es la forma más común de diabetes. El Centro para el Control de Enfermedades de Maine (CDC) estima que aproximadamente 7 de cada 20 habitantes de Maine son prediabéticos.

¿Qué es la diabetes gestacional?

Los cambios relacionados con el embarazo ponen a algunas mujeres en riesgo de desarrollar una forma temporal de diabetes tipo 2 llamada diabetes gestacional. Jess Doughty, enfermera familiar que atiende a personas con diabetes en el centro de endocrinología y diabetes y la división de medicina materna y fetal de Maine Medical Partner, observa: “La comunidad africana tiene una tasa muy alta de diabetes gestacional que está aumentando con el tiempo. Todas las mujeres inmigrantes africanas deben hacerse la prueba de diabetes gestacional al principio del embarazo… para prevenir complicaciones de la diabetes tanto para la madre como para el bebé. La diabetes gestacional no es igual para todos: algunas mujeres necesitan insulina para ayudar a controlar sus niveles de azúcar en la sangre y otras no, mientras que algunas podrán usar la actividad para ayudar con el control de la diabetes, y es posible que algunas no puedan hacer esto. Pero todas las mujeres con diabetes gestacional necesitan educación y visitas regulares con un especialista en diabetes para asegurarse de que la madre y el bebé estén lo más saludables posible hasta el momento del parto “.

Para muchas mujeres, incluso aquellas que deben usar insulina durante el embarazo, los síntomas de la diabetes gestacional desaparecen una vez que nace el bebé. Sin embargo, y esto es contrario a lo que muchas personas creen, esto no significa que se hayan curado de la enfermedad. Las mujeres que tienen diabetes gestacional tienen un riesgo mucho mayor (40-50% más alto) de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante en su vida.

Abdulkerim Said, director ejecutivo de New Mainers Public Health Initiative, informa que muchos miembros de la comunidad africana en el área de Lewiston / Auburn se preocuparon por la diabetes como un riesgo para la salud después de que varios niños desarrollaron obesidad y diabetes tipo 2. “La diabetes es una preocupación importante en las comunidades de nuevos residentes de Maine, pero no hay educación ni recursos para que podamos hacer algo al respecto por nosotros mismos. Lo más difícil aquí es el horario. En África comíamos verduras frescas y pescado fresco. Lavabamos nuestra ropa y platos a mano y acarreabamos nuestra propia agua del pozo. No tenemos patios traseros o gimnasios para hacer ejercicio aquí, o 30 minutos al día para hacer ejercicio”. Said habló de varias familias que habían sido referidas a un dietista para recibir educación sobre nutrición diabética, pero la única opción que se les dio para la traducción fue un operador telefónico. “Un intérprete telefónico para la educación en diabetes no funciona para los nuevos residentes de Maine. Las madres quieren ayudar, pero no saben qué hacer”.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la diabetes?

Varios factores de riesgo predisponen a las personas a desarrollar diabetes. Éstos incluyen: • Tener prediabetes o diabetes gestacional. Tener sobrepeso • 45 años o más • Tener un padre, hermano o hermana con diabetes tipo 2 • Estar físicamente activo menos de 3 veces por semana. • Haber tenido diabetes gestacional o haber dado a luz a un bebé que pesó más de 9 lb./4 kg. Ser de ascendencia afroamericana, hispana/latinoamericana, indígena estadounidense o nativa de Alaska (algunos isleños del Pacífico y estadounidenses de origen asiático también corren un mayor riesgo). Ser de ascendencia afroamericana, hispana/latinoamericana, indígena estadounidense o nativa de Alaska (algunos isleños del Pacífico y estadounidenses de origen asiático también corren un mayor riesgo).

¿Cuáles son los síntomas?

La diabetes afecta a personas de todas las edades, razas, tamaños y culturas, pero la mayoría de las personas con prediabetes no saben que la padecen. Hay muy pocos síntomas reconocibles de la diabetes tipo 2; sin embargo, la Asociación Estadounidense de Diabetes enumera los siguientes síntomas posibles:

  • • Orinar con frecuencia
  • • Sensación de mucha sed
  • • Sentirse muy hambriento, aunque esté comiendo
  • • Fatiga extrema
  • • Visión borrosa
  • • Cortes / moretones que tardan en sanar.
  • • Pérdida de peso, aunque esté comiendo más (tipo 1)
  • • Hormigueo, dolor o entumecimiento en las manos / pies (tipo 2)

Ignorar estos síntomas puede llevar de prediabetes a diabetes tipo 2, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Por eso es importante ver a un médico una vez al año y controlar el nivel de azúcar en la sangre.

¿Cómo se trata la diabetes?

Aún no existe una cura para la diabetes. La diabetes requiere un monitoreo estricto del nivel de azúcar en la sangre y citas médicas regulares. La insulina es el medicamento principal que se usa para tratar la diabetes tipo 1, tipo 2 y gestacional.

Desafortunadamente, los medicamentos para la diabetes y las visitas regulares al médico son costosos, lo que hace que el alto costo de la atención de la diabetes sea imposible de pagar para quienes viven en Maine y no tienen acceso a Mainecare. Esto incluye a muchas personas de color, incluidos los inmigrante

Algunas personas con diabetes tipo 2 pueden controlar sus niveles de azúcar en la sangre con una alimentación saludable y ejercicio frecuente, pero otras necesitan medicamentos o insulina.

Los alimentos que contienen carbohidratos se descomponen en azúcares, al igual que la glucosa. Algunos alimentos contienen carbohidratos simples que liberan mucha glucosa muy rápidamente en el torrente sanguíneo. Esto provoca un aumento rápido de los niveles de azúcar en la sangre. Los que trabajan para prevenir la diabetes deben consumir pequeñas cantidades de carbohidratos simples con mucha azúcar porque los carbohidratos que ingerimos afectan nuestros niveles de azúcar en la sangre. El equilibrio es clave. Algunos ejemplos de alimentos carbohidratos simples de una dieta africana típica son la leche, la tapioca, el fufu, el arroz blanco, los plátanos, los bananos, los frijoles (de cualquier tipo) y el mango. Algunos ejemplos de estos alimentos en la dieta estadounidense típica son los pasteles, las galletas, las patatas fritas, el pan blanco y los refrescos. Para mantenerse saludable y prevenir la diabetes, el objetivo es mantener los niveles de azúcar en la sangre a un nivel uniforme durante el transcurso del día, sin picos en el nivel del azúcar en la sangre. Los alimentos llamados carbohidratos complejos requieren más tiempo para que el cuerpo los digiera y liberan glucosa al torrente sanguíneo gradualmente. Algunos ejemplos son el arroz integral, el pan integral, las lentejas, el brócoli, los tomates y los garbanzos.

¿Cómo prevenir la diabetes?

Mantener un peso corporal saludable, evitar fumar, llevar una dieta equilibrada y realizar actividad física con regularidad son las formas más eficaces de evitar la diabetes.

Sin embargo, si a alguien se le diagnostica prediabetes, perder una pequeña cantidad de peso y realizar actividad física con regularidad puede reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Una pequeña pérdida de peso significa alrededor del 5% al ​​7% del peso corporal total, o solo de 10 a 14 libras para una persona de 200 libras. La actividad física regular significa caminar por lo menos 150 minutos a la semana u otra actividad similar. Eso es solo 30 minutos al día, cinco días a la semana.

El Programa Nacional de Prevención de la Diabetes, dirigido por la CDC, ofrece programas educativos de cambio de estilo de vida de comportamiento sin costo a través de muchos hospitales y organizaciones comunitarias de Maine. Información: en este enlace. O visite el sitio RETHINK Diabetes ME recientemente lanzado por la CDC de Maine.

Vivir en EE. UU. es un factor de riesgo

El estrés que acompaña a la aculturación, la dieta occidental, trabajar muchas horas o turnos nocturnos y estar físicamente inactivo contribuyen al riesgo documentado que tienen los inmigrantes de tener un riesgo cada vez mayor de desarrollar diabetes cada año después de haberse mudado a los EE. UU. Determinantes sociales de la salud como el racismo, el acceso a la atención médica, la ciudadanía y el empleo magnifican el riesgo de desarrollar diabetes.

Al mismo tiempo, la investigación muestra que mejorar la educación sobre la diabetes entre los inmigrantes y las personas de color es clave para reducir el riesgo de enfermedad. Por esta razón, el CDC de Maine está trabajando con organizaciones comunitarias como Maine Access Immigrant Network (MAIN) y con trabajadores comunitarios de salud comunitaria (CHOW’s) para brindar educación culturalmente competente y mejorar el acceso a la atención médica en los primeros idiomas de las personas. La expectativa es que a medida que las iniciativas de detección se multipliquen y los responsables políticos, los líderes del sistema de salud y las agencias de servicios sociales inviertan en la prevención de la diabetes, se controlará el número creciente de casos. Está en juego el futuro saludable de muchas personas que viven en Maine