Por Bonnie Rukin

La financiación federal a través de los programas SNAP/EBT y WIC, junto con el apoyo de Cultivating Community (CC) y otras organizaciones asociadas, ha dado como resultado un aumento notable en las ventas de productos agrícolas, lo que significa mejoras en la seguridad alimentaria entre los bantúes somalíes, angoleños, sudaneses y Familias congoleñas en Maine.

Sandy Alles, Directora de Ventas Agrícolas de CC durante los últimos seis años, notó un aumento de $20,000 este año en las ventas a clientes de SNAP/EBT, y cerca de un aumento de $12,000 en las ventas de WIC, que representan aproximadamente el 97% de las ventas totales de los puestos agrícolas. ¡Los agricultores vendieron aproximadamente 43,000 libras de vegetales con la ayuda de estos programas!

El agricultor de CC, Omasombo Katuka, expresó su gratitud al gobierno de Estados Unidos por su apoyo a la comunidad a través de beneficios que pueden gastarse en puestos agrícolas. Sus clientes están tan contentos con sus productos que quieren que siga cultivando hortalizas durante todo el año. Fácilmente podría crecer más, dijo, y está seguro de que sus clientes comprarían todo lo que pudiera traer al mercado porque hay muchos familiares y amigos que lo necesitan. Pero no tiene suficiente tierra. “¡Podría plantar 20 lechos de berenjena africana y vender toda la cosecha!” él declaró.

Working at the market stand Photo | Sandy Alles

Asli Hassan, una agricultora bantú somalí de Lewiston, está encantada con el aumento de las ventas este año relacionado con WIC/SNAP. Sus clientes suelen realizar pedidos una semana antes del día de mercado para tener la seguridad de disponer de las verduras africanas que son importantes para ellos. Las cuentas de clientes mayoristas de hortalizas africanas han aumentado este año, incluido Maine Health, y también están comprando más personas. Dos de los 10 hijos de Hassan la ayudan a prepararse para el mercado y la ayudan con las transacciones de los clientes. Espera extender la temporada de crecimiento mediante el uso de túneles altos. Al igual que Katuka, dijo que su producción de alimentos está limitada por la superficie cultivada.

Cultivating Community ha sido un líder organizacional en este trabajo durante décadas, a través de su Nuevo Proyecto Americano de Agricultura Sostenible y el desarrollo de puestos agrícolas. Opportunity Alliance también es una organización asociada desde hace mucho tiempo. Este año, personal de ambas organizaciones brindó asistencia técnica para ayudar a los agricultores con el proceso digital requerido por WIC durante las transacciones. La asistencia técnica agilizó significativamente las operaciones del mercado.

Farmer Omasombo Katuka Photo| Ian MacLellan

La presencia constante y duradera de puestos agrícolas en vecindarios específicos puede haber contribuido a aumentar las ventas y las conexiones con los clientes. Además de los mercados establecidos de Portland en Opportunity Alliance, los apartamentos Westbrook Pointe y Riverton Park, el mercado de Kennedy Park en Lewiston atrajo una gran base de clientes.

Photo | Greta Rybus
Asli Hassan photo| Ian MacLellan

Ambos agricultores agradecerían cualquier ayuda de los lectores de Amjambo para encontrar tierras. Asli Hassan espera encontrar entre 10 y 15 acres cerca de Lewiston/Auburn, y Omasombo Katuka quisiera suficiente terreno adicional para poder cultivar lo suficiente como para atender a los mercados de New Hampshire y quizás incluso de Boston.

Por favor comuníquese con Sandy Alles en Cultivating Community si tiene alguna pista o idea creativa: [email protected]; (207) 761-4769, extensión 808.