Por Doug Clopp, Maine Farm and Sea Cooperative 

Cuando las familias de refugiados y solicitantes de asilo llegan a Maine, la “crisis alimentaria” es común. Las despensas de alimentos locales generalmente no cuentan con verduras saludables y abundantes, como la col rizada y la col, que son componentes clave en la preparación de muchas comidas de los inmigrantes. Y dado que estas verduras suelen ser caras de comprar, muchas personas no preparan las comidas saludables y culturalmente apropiadas que cocinaban en sus países de origen, y las sustituyen por alimentos menos saludables para sus familias. Pero un nuevo proyecto colaborativo pretende cambiar todo eso.

La Fundación Elmina Sewall ha brindado apoyo financiero a Wayside Food Programs, Farms for Food Equity y Maine Farm and Sea Cooperative para establecer Maine Immigrant Greens Collaborative. La colaboración proporcionará verduras frescas y abundantes, de temporada, a las despensas locales sin costo alguno para las familias. En los meses de invierno se ofrecerán verduras congeladas. El objetivo de dos años es entregar 30,000 libras de productos nutritivos cultivados localmente al sistema alimentario caritativo del sur de Maine.

La colaboración demostrará que los cultivos básicos, infrautilizados y reciclados cultivados en Maine pueden sustituir eficazmente los ingredientes utilizados en los países de origen. Las hojas de brócoli y coliflor se pueden mezclar para obtener un producto congelado. Las coronas de coles de Bruselas y las hojas de camote también se pueden cosechar e incorporar a alternativas culturalmente apropiadas.

La colaboración se está asociando con organizaciones lideradas por inmigrantes como In Her Presence, en Portland, y St. Mary’s Nutrition Center, en Lewiston, para ofrecer clases de cocina gratuitas esta primavera para miembros de la comunidad que quieran aprender a utilizar alimentos abundantes y verduras cultivados en Maine en recetas tradicionales africanas. Si está interesado en participar, comuníquese con In Her Presence en [email protected] si se encuentra en el área metropolitana de Portland, o con Mumina Isse en St. Mary’s Nutrition Center en [email protected], en Lewiston-Auburn.

Mysette is Lead Support Person for the Frances Warde Home, a program for homeless immigrant women who are pregnant or new mothers, and their children. She is in charge of the kitchen there, including planning communal meals for over 25 people each day.

Con el apoyo de la Fundación Henry Kendall, la colaboración trabajará con los chefs locales Khadijah Ahmed y Samantha Gasboro para ayudar a los distritos escolares de South Portland, Westbrook y Lewiston a desarrollar y servir comidas tradicionales africanas, con abundantes verduras de Maine, a finales de esta primavera. La expansión de las comidas escolares en estos distritos se basa en esfuerzos anteriores de la iniciativa Food Fuels Learning apoyada por Full Plates Full Potential, Cultivating Community y el Consejo de Seguridad Alimentaria del Condado de Cumberland.

Busque actualizaciones del proyecto en Amjambo a medida que avanza la temporada de crecimiento.