Por Amy Harris 

Acceder a la atención médica en los EE. UU. es complicado, incluso para los nacidos aquí. Para los inmigrantes, el sistema de salud puede parecer absolutamente imposible de navegar. En todo el país, los inmigrantes que no son ciudadanos tienen muchas menos probabilidades que los ciudadanos de tener seguro médico y acceder a la atención médica. En 2020, el 20 % de la población de Maine no tenía seguro. Sin embargo, décadas de investigación muestran que las personas sin atención médica regular tienen más probabilidades de enfermarse, sufrir enfermedades crónicas y morir más jóvenes.  

Con apoyo, el sistema de salud de Maine puede funcionar para los inmigrantes. Mohammed (quien pidió que no se usará su nombre real para este artículo) es un refugiado de Sudán que emigró a Maine a través de Egipto en 2014. Después de su llegada, se sometió a cinco cirugías oculares y le extirparon la tiroides en el Centro Médico de Maine.

“La atención médica en los EE. UU. es 360 grados diferente. En África, no hay seguro. Si tiene el dinero, el médico le hará la cirugía, tal vez incluso al día siguiente. Aquí, en los EE. UU., las cosas se mueven más lentamente”, dijo.

Debido a que recibió sus cirugías para salvar la visión, hoy puede ver. Ahora trabaja a tiempo completo en una gran empresa, mantiene a su esposa y sus cuatro hijos, paga impuestos y tiene seguro médico para la familia. Pero sin la ayuda y la defensa de su vecino de habla árabe, que lo ayudó a acceder a la atención, Mohammed no está seguro de poder ver hoy.

Algunos de los sistemas de atención médica de Maine ofrecen servicios de apoyo para ayudar a los inmigrantes a encontrar, comprender y usar un seguro, obtener transporte a las citas y beneficiarse de los servicios de interpretación y traducción. Otros colaboran con organizaciones sin fines de lucro y otras organizaciones comunitarias que ofrecen estos servicios. La gestión de casos es un pilar del apoyo exitoso, al igual que el empleo de miembros de las comunidades de refugiados, inmigrantes y solicitantes de asilo, y la colaboración con organizaciones comunitarias. Pero muchos inmigrantes todavía caen en las grietas de la atención médica, ya sea porque no conocen los servicios disponibles para ellos, solo son elegibles para atención de emergencia o no reciben la administración de casos que necesitan.

El modelo de gestión de casos adapta la ayuda a las necesidades de salud de un paciente en particular, que pueden ser complejas y de múltiples niveles. Los administradores de casos determinan la situación de salud de un paciente, planifican y coordinan la atención de ese paciente y establecen el plan de atención médica más económico. La gestión de casos a menudo funciona mejor cuando la proporcionan personas cuyas trayectorias vitales se asemejan a las de un cliente. Los proveedores creen ampliamente que el empleo de inmigrantes mejora el acceso a la atención, reduce la imparcialidad y mejora la calidad de la atención para los inmigrantes.

Elizabeth Jackson, directora administrativa de Greater Portland Health, prioriza la contratación de “miembros del equipo que sean originarios de todo el mundo para trabajar en puestos de admisión, asistencia financiera, ciclo de ingresos y trabajadores de salud comunitarios, entre otros. Esto es increíblemente valioso para apoyar a nuestros pacientes de manera culturalmente sensible y apropiada”.

El sistema de salud más grande de Maine, MaineHealth, también prioriza el reclutamiento y la contratación de inmigrantes, refugiados y solicitantes de asilo para sus equipos. Durante los últimos 20 años, su programa Access to Care ha ayudado a más de 162,000 personas en todo el estado, incluidos inmigrantes, a obtener atención médica que de otra manera no habrían podido obtener. Pero acceder a la atención es tan complicado que MaineHealth tiene seis equipos diferentes que trabajan para eliminar las barreras a la atención, como el transporte, la falta de vivienda y el idioma. Care Partners es un programa gratuito para personas que no son elegibles para MaineCare.  

Así como el vecino de Mohammed lo ayudó a acceder a la atención médica, los no ciudadanos a menudo aprenden sobre el sistema de atención médica de EE. UU. de boca en boca y referencias informales. Aquí es donde las organizaciones comunitarias como Maine Access Immigrant Network, Catholic Charities Refugee and Immigration Services, y las muchas organizaciones miembros de Maine Immigrants’ Rights Coalition ubicadas en todo el estado, juegan un papel crucial para abrir la puerta a la atención médica. Las relaciones informales formadas a través de estos grupos comunitarios pueden ayudar a las personas a encontrar la atención asequible que necesitan. La colaboración con organizaciones comunitarias ayuda a derribar las barreras a la atención, incluso las físicas. Para generar confianza y conexión, MaineHealth Access to Care (ubicado al lado de Maine Access Immigrant Network (MAIN)), acompaña regularmente a los clientes desde su oficina hasta el MAIN. Estos se conocen como “entrega cálida”.

Greater Portland Health también utiliza con frecuencia un modelo de “entrega cordial” para presentar a los nuevos clientes indecisos a los proveedores de atención médica, después de completar el proceso de inscripción. Sin conexiones comunitarias y relaciones personales para generar confianza, es posible que los no ciudadanos y aquellos que más necesitan atención médica nunca accedan a ella. Esto es especialmente cierto cuando se busca atención para problemas de salud tabú, como problemas de salud mental o sexual. Greater Portland Health colabora con frecuencia con In Her Presence, una organización dirigida por inmigrantes centrada en las mujeres, para ayudar a más personas a acceder a la atención médica y encontrar empleados para las 12 ubicaciones de GPH en Portland y el sur de Portland.

Lo que necesita saber sobre el acceso a la atención médica y al seguro médico en Maine.

  1. Su estado de ciudadanía no se verá afectado por la solicitud de seguro médico, atención gratuita o la incapacidad de pagar las facturas médicas.
  1. El seguro médico ayuda a pagar las citas médicas, los medicamentos y las emergencias médicas, como las visitas a la sala de emergencias.
  1. Los hospitales en Maine tienen la obligación legal de ofrecer servicios de atención médica de emergencia y algunos servicios de salud de bajo costo, independientemente del estado de ciudadanía o la capacidad de pago
  1. Un empleador puede ofrecer un seguro de salud. De lo contrario, puede ser elegible para el seguro de salud de MaineCare a través del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Maine (DHHS). (855) 797-4357
  1. Los refugiados y asilados tienen derecho a todos los beneficios de MaineCare.
  1. Las personas embarazadas y los menores de 21 años, si están presentes legalmente, pueden obtener todos los beneficios de MaineCare. A partir del 1 de julio de 2022, los niños que no sean ciudadanos y las personas embarazadas que vivan en Maine serán elegibles para solicitar MaineCare y/o el Programa de seguro médico para niños (CHIP). La “barra de cinco años” ya no se aplicará.
  1. Maine Equal Justice proporciona información sobre los beneficios públicos disponibles para todos los residentes de Maine. Visite maineequaljustice.org/help-is-available/help-for-immigrants/.    
  1. Los administradores de casos y los trabajadores comunitarios de la salud pueden ayudar a organizar medicamentos recetados por el médico gratuitos o de menor costo y transporte a las citas.
  1. Maine Consumers for Affordable Healthcare brinda asesoramiento y asistencia a quienes necesitan un seguro médico o acceso a la atención. (800) 965-7476  

Actualmente, seis de los 87 miembros del equipo de Acceso a la atención de MaineHealth pertenecen a comunidades de inmigrantes. Según Carol Zechman, directora sénior de Access to Care, “Nuestro enfoque ha sido realmente tratar de expandir nuestra fuerza laboral en el condado de Cumberland para incluir personas de color, Nuevos pobladores de Maine y personas de diversos orígenes, que aportan perspectiva, paciencia, humildad y competencia.” Reconoció que el sistema de salud de Estados Unidos no es intuitivo. “No puede conocer las dificultades del sistema de atención médica a menos que esté viviendo y respirando cobertura de atención médica, las 24 horas del día, los 7 días de la semana. No puedes simplemente buscarlo en Google”.    

Amata Binti, una madre de tres hijos de 39 años, obtuvo su título de trabajo social en Ruanda antes de venir a Maine en 2014. Contratada por Access to Care en febrero de 2020, al comienzo de la pandemia de COVID-19, rápidamente aplicó su habilidades de trabajo social para “evaluar las necesidades de New Mainers” por teléfono en los cinco idiomas que habla: inglés, francés, kinyarwanda, lingala y swahili.

Aline Uwanyiligira, ahora trabajadora de casos de extensión médica para el equipo de cobertura de MaineHealth, recuerda haberse asustado al enterarse de que necesitaba citas médicas semanales después de llegar a Maine, seis meses después de su embarazo. Un trabajador social de Access to Care no solo la ayudó a obtener un seguro de salud, sino que luego la reclutó para que se uniera al equipo. Siete años después, Uwanyiligira está agradecida con MaineHealth y su mentor por contratar, apoyar y promover su carrera como trabajadora social.

Es menos probable que los no ciudadanos accedan o usen la atención médica debido a los temores sobre el estado de ciudadanía y la preocupación de que tratar de obtener atención médica conduzca a la deportación o a la denegación de una tarjeta verde. Numerosos estudios han informado un aumento de los temores sobre la búsqueda de atención y seguro. Binti y Uwanyiligira confirman que esto fue especialmente cierto después de que la administración del expresidente Donald Trump cambió la política de inmigración. Chantal Ruzindana, una trabajadora social capacitada en Ruanda, su país de origen, con frecuencia debe asegurar a los no ciudadanos que lo que podrían haber escuchado sobre los peligros al acceder al sistema de salud de EE. UU. es falso.

A algunos les preocupa que registrarse para recibir atención gratuita para ellos afecte el estado del seguro médico de otros miembros de la familia. Kaiser Family Foundation informó que en 2020, uno de cada cuatro niños estadounidenses tenía un padre inmigrante, sin embargo, la mayoría de estos niños son ciudadanos, con derechos diferentes a los de sus padres. Esto puede ser confuso de entender y navegar.

En Maine, donde muchos recién llegados viven en viviendas temporales en hoteles – o a veces tienen que mudarse de hotel, el acceso a la atención médica se complica aún más por la falta de transporte. Maine Association for New Americans (MANA) ofrece un servicio de transporte multilingüe gratuito para llevar a las personas a citas que no sean de emergencia en el sur de Maine. MaineHealth Access to Care está investigando servicios de transporte para llevar a las personas de los hoteles a las citas. Y Greater Portland Health tiene proveedores que trabajan en el lugar en algunos hoteles y en un centro de salud escolar en el sur de Portland.

Para que las comunidades de Maine sean más saludables, todas las personas necesitan ayuda para acceder a un seguro médico accesible, así como a la atención médica. La mayoría de las agencias de atención médica que ofrecen servicios de apoyo para inmigrantes están agrupadas en áreas del estado con la mayor cantidad de inmigrantes. Access to Care de MaineHealth tiene 17 oficinas en nueve condados, y está ampliando el personal y las oficinas en York y la región de la costa central para satisfacer la creciente necesidad, dijo la directora principal Carol Zechman. Lewiston tiene una serie de organizaciones de atención médica dirigidas por inmigrantes, como la Iniciativa de Salud Pública de New Mainers, y Gateway Community Services Maine tiene oficinas en Lewiston y en Greater Portland.

El empleo de personas dedicadas que son nacidas en el extranjero como Aline Uwanyiligira, Amata Binti y Chantal Ruzindana ayuda a cerrar la brecha de acceso a la atención para todos los habitantes de Maine. Sus experiencias vividas como inmigrantes, combinadas con su conocimiento interno y capacitación sobre cómo funciona el sistema de atención médica de Maine, los hacen fundamentales para lograr una mejor salud para todos.